Bethlehem: wo Weihnachten geboren wird

Amy Rodighiero2 November 2021

Woran denken Sie, wenn Sie von Weihnachten sprechen? Viele Menschen denken dabei an Geschenke, Dekoration, Familie und ein großes Essen. Nur wenige denken an die weniger Glücklichen, an Solidaritätsbekundungen und Momente der Gemeinschaft. 

Noch weniger denken an den Ort, an dem alles begann: Bethlehem. Mit der Geburtsbasilika, der Milchgrotte und dem Sternweg bietet die Stadt den Besuchern das einzigartige Erlebnis, mit eigenen Augen zu sehen, wo Jesus vor mehr als zweitausend Jahren geboren wurde. 

Wo Bethlehem liegt und wie man dorthin kommt 

Bethlehem ist nur 10 km von Jerusalem entfernt, eine knappe halbe Stunde mit dem Auto. Obwohl die beiden Städte sehr nahe beieinander liegen, macht eine 11 Meter hohe und 150 km lange Trennmauer mit Türmen und Kontrollpunkten das Reisen mühsam. 

Die 2002 anlässlich der Belagerung der Geburtsbasilika durch die israelische Armee errichtete Mauer trennt die palästinensischen Gebiete im Westjordanland von Israel. 

Heute ist es auch ein großes Kunstwerk im Freien: Der Stahlbeton ist zu einer leeren Leinwand für Straßenkünstler geworden, die gegen die Apartheid protestieren. Dazu gehört auch der berühmte Banksy, der hier einige seiner bekanntesten Werke geschaffen hat. 

Touristen und Pilger haben jedoch keine Schwierigkeiten, die Weihnachtsstadt zu besuchen: Es gibt zahlreiche und häufige öffentliche Verkehrsmittel von und nach Jerusalem. Sie müssen nur daran denken, Ihren Reisepass mit sich zu führen, da Sie eine Militärgrenze überschreiten.  

Das alte Bethlehem und das moderne Bethlehem

Die Geschichte dieser Stadt ist in der Zeit verloren gegangen. Antike Quellen belegen jedoch, dass sie bereits 1400 v. Chr. in der Bronzezeit existierte, und die Bibel verbindet sie mit der sehr bedeutenden Figur des David. Jesus ist also ein direkter Nachkomme des Hirtenjungen, der Goliath besiegte und König wurde. 

Heute zählen die Mitbürger Jesu etwa 30.000. Von diesen sind knapp die Hälfte Christen. In der Gemeinde Bethlehem gibt es drei palästinensische Flüchtlingslager, die überwiegend von Muslimen bewohnt werden. Sie stammen aus den umliegenden Dörfern, die 1948 bei der Gründung des Staates Israel vertrieben wurden. 

Die christliche Präsenz an dem Ort, an dem das Heil seinen Ursprung hat, bleibt eine Konstante, so sehr, dass der Bürgermeister von Rechts wegen christlich sein muss. Bethlehem hat mehr Glockentürme als Minarette, und die lateinische Gemeinde ist die größte. 

Die Basilika der Geburt Christi 

Wurde Jesus in einer Höhle oder in einem Stall geboren? Beides! In der Antike fielen diese beiden Aspekte oft zusammen: Die Tiere wurden in Ställen gehalten, die in natürlichen Höhlen errichtet wurden, über denen Wohnhäuser gebaut wurden. 

So waren die Tiere sicher, und die durch ihren Atem erzeugte Wärme stieg nach oben und wärmte die Wohnräume. In der Geburtsgrotte, die bereits im ersten Jahrhundert n. Chr. verehrt wurde, muss es eine Szene gegeben haben, die der eben beschriebenen sehr ähnlich ist. 

Sie ist das Herzstück des Komplexes der Geburtsbasilika, eines fünfschiffigen konstantinischen Gebäudes aus dem Jahr 330 v. Chr., das zusammen mit der Grabeskirche zu den ältesten im Heiligen Land gehört. Um die Kirche, die von der griechisch-orthodoxen, der armenischen und der lateinischen Gemeinde gemeinsam genutzt wird, zu betreten, muss man die „Tür der Demut“ durchschreiten, ein sehr niedriges Steinportal, das einen zwingt, sich als Zeichen des Respekts vor dem Ort, an dem Jesus geboren wurde, zu verbeugen. 

Die faszinierende Geschichte der Kirche wurde dank des Projekts „Bethlehem Back in Time“ rekonstruiert, einer genauen Untersuchung der verschiedenen Lebensphasen des Gebäudes, die zur Restaurierung der Mosaikdekorationen, des Dachs und der Glasfenster beitrug, die 2003 nach der Eintragung der Basilika in die UNESCO-Liste begann. 

Rund um die Basilika: Via della Stella und Dar Al Majus 

Die Sehenswürdigkeiten von Bethlehem beschränken sich sicherlich nicht auf die Geburtskirche. Die Vorderseite des Manger-Platzes versetzt Sie in das quirlige Leben des Stadtzentrums mit seinen vielen Geschäften, Cafés, dem bunten Souk und dem arabischen Markt. 

Auf dem Sternweg der ältesten Pilgerstraße in die Altstadt, die der Überlieferung nach dem Weg folgt, den die Heiligen Drei Könige zur Huldigung des Jesuskindes nahmen, haben Sie die Qual der Wahl zwischen Souvenirs aus Olivenholz und Perlmutt. 

Wenn Sie das Hirtenfeld besuchen wollen, wo der Engel die Geburt des Herrn ankündigte, und die Milchgrotte, wo Frauen die Jungfrau Maria anrufen, um ihre Unfruchtbarkeit zu bekämpfen und reichlich Milch für ihre Kinder zu bekommen, sollten Sie in Bethlehem übernachten. 

Nachts erinnert die Stadt stark an eine Krippe und es fällt leicht, sich in das Heilige Land zur Zeit Jesu hineinzuversetzen. Unterkunft findet man in den Gästehäusern von Dar Essidieh und Dar al Majus, dem Haus der Heiligen Drei Könige. 

Letzteres ist nicht nur ein charmantes kleines Gästehaus mit einer großen Terrasse, von der aus man den Platz und die Basilika überblicken kann, sondern wird bald durch unser neues Community Home ergänzt, ein Unterstützungszentrum für die örtliche Gemeinschaft, in dem die Pilger in die Geschichte des Glaubens und der Erlösung eintauchen können, die die Stadt Bethlehem seit über 2000 Jahren prägt.