Rhodos und Kos

Die Wohltätigkeitsfabrik auf den Inseln Rhodos und Kos: Interview mit Pater John Luke Gregory, ofm

Veronica3 Mai 2022

Seine Stimme ist so sicher und lebendig, dass man nie sagen würde, wenn man ihm am Telefon zuhört, dass er ein Mann ist, dessen Augen täglich Zeuge einer menschlichen Tragödie in der Ägäis werden.

Pater John Luke Gregory ist Franziskanermönch der Kustodie des Heiligen Landes und Generalvikar der Erzdiözese Rhodos. Er ist seit 18 Jahren katholischer Pfarrer der griechischen Inseln Rhodos und Kos. Seine ständige Präsenz ist das unerwartete und kostbare Geschenk für Tausende von Flüchtlingen, die seit Jahren auf den beiden Inseln auf der Suche nach einer würdigen Zukunft landen.

Die meisten Flüchtlinge, die Rhodos und Kos erreichen, kommen aus Ländern des Nahen Ostens wie Syrien, Gaza, Irak, Iran, aber auch aus Afghanistan, Pakistan und einigen afrikanischen Ländern. Viele von ihnen sind minderjährig. Sie fliehen vor Kriegen, vor Hunger, vor Gewalt.

Nach einer langen und gefährlichen Reise erreichen die meisten dieser Menschen die Insel ohne Papiere, ohne Kenntnisse einer europäischen Sprache und ohne Geld, da ihre Ersparnisse in die Hände von Menschenhändlern gelangen.

Diese kleinen Inseln, die von kristallklarem Meer umgeben sind, sind berühmt für ihre atemberaubenden Landschaften, die von Touristen geliebt werden, sind aber weniger bekannt für den Flüchtlingsnotstand, der seit 2015 nicht aufgehört hat.

Abuna (Italien) Luke ist auf der Insel bekannt und geliebt und seine Besuche werden immer mit Spannung erwartet. Diejenigen, die zu den Flüchtlingen gehen, bringen Seifen, Shampoos, Hygieneartikel, einige Spielsachen, Lebensmittel, Kleidung und kostbare Worte des Trostes für Hunderte von herzzerreißenden Männern, Frauen und Kindern mit. Er wurde in Sheffield geboren und ist polyglott: Seine Muttersprache ist Englisch, dann spricht er Italienisch, Arabisch, Französisch und Griechisch. Wenn er jemanden trifft, interessiert er sich nicht für den religiösen Faktor: Er sieht nur Brüder und Schwestern.

Pater Lukas, was ist die größte Not der Flüchtlinge, die heute in Rhodos und Kos leben?

Sie brauchen alles: eine Wohnung, Nahrung, Wasser, Kleidung. Sobald ich kann, bringe ich ihnen Seifen, Shampoo, Zahnpasta, Schokolade, Spielzeug und Kinderbücher. Darüber hinaus verwenden wir Spenden für die medizinische Versorgung und zahnärztliche Versorgung, da die Bedingungen, unter denen Flüchtlinge hier ankommen, sehr schlecht sind. Anfangs war es sehr schwierig, einen Zahnarzt zu finden, der bereit war, sie zu besuchen.

Ich war immer bei ihnen, um vom Arabischen ins Griechische oder Englische übersetzen zu können.

Außerdem haben sie keine Dokumente; sie können weder Englisch noch Griechisch sprechen; sie haben kein Geld. Ich muss sagen, dass ich darüber sehr besorgt bin. Ich fürchte, sie werden anfangen zu stehlen oder in Menschenhandel oder Prostitution geraten. Was werden sie sonst noch tun? Ich habe viele von ihnen. Diese Männer, Frauen, Jugendlichen und Kinder sind so viele, dass ich Ihnen die genaue Zahl nicht nennen kann. Griechen sind gute Menschen, aber die Regierung befürchtet, dass die Anwesenheit von Flüchtlingen den Tourismus negativ beeinträchtigen wird. Also werden Flüchtlinge an einen Ort gebracht, wie ein großes Gefängnis, wo Touristen sie nicht sehen können.

Was passiert mit Flüchtlingen, wenn sie die griechischen Küsten erreichen?

Erstens muss gesagt werden, dass die meisten von ihnen Palästinenser sind, die aus Gaza kommen. Früher waren es hauptsächlich Syrer, Iraker, Pakistaner, Afghanen. Heute vor allem aus dem Gazastreifen. Eine typische Überfahrt ist von Ägypten in die Türkei und von der Türkei hierher, nach Rhodos und Kos. Es ist eine lange und gefährliche Reise. Viele von ihnen ertrinken.

Sie werden in der Türkei auf ein luftaufgeblasenes Beiboot gesetzt. Diese Schlauchboote sind für 17 Personen gemacht, aber schwach gefüllt mit mindestens 30 Personen. Dann füllen sie genug Benzin, nur um sie aus türkischen Gewässern zu holen. Und sie werden entlang der Seewege geschickt, die sehr gefährlich sind, weil dort sehr große Schiffe fahren: Kreuzfahrtschiffe, Frachtschiffe. Ich wiederhole, viele von ihnen ertrinken. Und sie zahlen Tausende von Dollar für diese gefährlichen Reisen.

Vor einiger Zeit haben die griechischen Behörden ein „Flüchtlingslager“ auf Rhodos aufgelöst, das ein altes Schlachthaus war. Alle Menschen im Inneren wurden auf Schiffe gesetzt und in das Flüchtlingszentrum in Kos gebracht: etwa viertausend Flüchtlinge. Sie dürfen nur für ein paar Monate im Zentrum bleiben. Sie geben ihnen Dokumente von Asylbewerbern und lassen sie dann draußen, was bedeutet, dass sie auf Gras leben. Ich habe sie vor zwei Wochen besucht und wusste nicht, dass das passiert. Gestern Abend waren es 5 Grad und sie hatten nur Schlafsäcke dabei, die sehr feucht werden. Manchmal regnet es im April und Mai noch.

Als die Flüchtlinge mich sahen, fingen sie an zu schreien: „Baba, Baba!“, was auf Arabisch „Vater“ bedeutet. Es war schrecklich. Wir gaben den Leuten Essen, Seifen, Kleidung, aber es waren so viele. Pro Terra Sancta hat uns sehr geholfen, wir hätten es alleine nie geschafft.

Warum tun sie das ihren Brüdern und Schwestern an? Sag mir, warum? Ich möchte kein negatives Bild darstellen, aber das ist die Realität. Ich muss versuchen, positiv zu bleiben, aber manchmal versichere ich Ihnen, dass es schwierig ist.

Wie haben Sie diesen Notfall zu Ostern erlebt?

Ich habe tatsächlich zwei Ostermontage gefeiert! Wir feiern zur gleichen Zeit wie die katholische Kirche in Kos und mit der orthodoxen Kirche in Rhodos.

In Kos war es sehr schön, weil wir diese kleine Gemeinde mit Albanern, Deutschen, Italienern, Belgiern haben. Nach den Liturgien versammelten wir uns und aßen zusammen. Ich legte viele Geständnisse ab und am Vorabend von Ostern empfing ein albanisches Mädchen ihre Erstkommunion! In Kos brauchen viele Menschen die Sakramente und wir gehen mit den Aktivitäten der Vorbereitung auf den Katechismus fort.

Wir kehrten dann nach Rhodos zurück, um zum zweiten Mal die Karwoche zu feiern (zusammen mit der orthodoxen Kirche). So gingen wir nach unseren Liturgien zusammen mit unseren orthodoxen Brüdern und Schwestern zu denen der orthodoxen Kirche. Wir brachten die Eucharistie zu den Kranken und gingen zu den armen Familien, um ihnen Essen zu bringen. Unsere Freiwilligen bereiten jeden Dienstag 700 Lebensmittelpakete vor. Dies ist die Anzahl der Menschen, die jeden Dienstag in das Kloster kommen, um die Box mit Lebensmitteln zu kaufen. Wir beginnen die Verteilung um sechs Uhr morgens. Alle Lebensmittel werden von Pro Terra Sancta finanziert. Wir kaufen große Mengen Reis, Linsen und andere Lebensmittel und sortieren sie dann in kleine Säcke, weil der Kauf in großen Mengen billiger ist. Unter der Woche bereiten wir die Taschen vor und verteilen sie dann. Wir machen diese Geste seit Jahren.

Anfangs führten wir diese Aktivitäten vom Kloster aus durch, aber dann wurden die Menschen so viele, dass wir es nicht mehr tun konnten. Also musste ich das Gemeindehaus für die meisten Aktivitäten schließen, weil es zum Zentrum der Sammlung und Verteilung von Lebensmitteln wurde, genau wie eine Lebensmittelbank. Jetzt müssen wir das Theater für unsere Aktivitäten nutzen.

Welche Art von Aktivitäten machen Sie im Theater?

Alle Aktivitäten der Pfarrei! Zum Beispiel Theaterstücke, Ballette, Sketche, Treffen, Ausstellungen, Schulaufführungen und Konzerte. All diese Aktivitäten müssen wir jetzt im Theater durchführen, weil das Gemeindehaus das neue Lebensmittelsammelzentrum ist. Und gute Einheimische bringen auch Kleidung mit. Dann bitte ich die Touristen, die an der Messe teilnehmen, zu gehen, wenn sie Shampoos, Seifen, Zahnbürsten, Zahnpasten können, damit wir diese Dinge auch verteilen können. Es ist also wie eine Fabrik. Eine Fabrik der Nächstenliebe.

Ich mache all diese Dinge seit 18 Jahren. Ich bin jetzt praktisch Grieche, aber meine erste Liebe ist Italien (sagt er lachend, Anm. d. Red.). Im Jahr 2021 ernannte mich der Präsident der Italienischen Republik, Sergio Mattarella, zum Ritter des Ordens des Sterns für meine Arbeit mit Flüchtlingen.

Das ist mein Leben hier. Wir haben zwei Kirchen auf Rhodos und beide haben einen schönen Garten, in dem wir Gemüse und Kartoffeln anbauen, um sie an Menschen zu verteilen, die sie brauchen. Wir haben keine Wochenenden oder freien Tage. Es gibt immer viel zu tun und ohne pro Terra Sancta wären viele karitative Aktivitäten unmöglich durchzuführen.