Jerusalemer Zisterne, und Hl.Anna Kirche: Jesu und Marias Spüren folgen

Amy Rodighiero16 September 2021

Am Ende der Via Dolorosa, nur wenige Schritte von der Porta dei Leoni entfernt, befindet sich eine kleine Holztür, die in einen üppigen Garten führt, der mit großen Bäumen und antiken Kapitellen verziert ist. 

Wir werden von Pater Pol erwartet, der seit vielen Jahren als Missionar in Afrika lebt und über den St. Anne’s-Komplex wacht, eine große Kirche aus der Kreuzfahrerzeit mit angeschlossenem Priesterseminar und einer der wichtigsten archäologischen Stätten Jerusalems: die Teiche von Bethesda. 

Der aus Belgien stammende Pol gehört den Weißen Vätern an, einem vom französischen Kardinal Lavigerie in Algier gegründeten Missionsorden, der sich durch seine typische weiße Tunika und seinen ganz speziellen Auftrag auszeichnet: die Evangelisierung der Menschen in Nordafrika. 

Sie verwalten die Kirche und das Gelände, aber einmal im Jahr, zu Mariä Geburt, feiern die Franziskaner dort eine Messe nach französischer Liturgie. Die Akustik der Kirche ist außergewöhnlich, das können wir Ihnen versichern, und das Erlebnis lohnt sich auf jeden Fall. 

Die Bibel greifbar machen 

Doch die feierlichen Gesänge gehören bereits der Vergangenheit an: Pater Pol, ein älterer, aber rüstiger Forscher mit Stock und breitkrempigem Hut, führt uns zum Museumsdepot, in dem die bei den archäologischen Ausgrabungen gefundenen Artefakte aufbewahrt werden. 

Zahlreiche steinerne Beinhäuser, die von geschickten Steinmetzen verziert wurden, zwei byzantinische Bleisarkophage, die mit Kreuzen verziert sind, Votivgaben, die anatomische Teile darstellen: ein Blick genügt, um die gesamte Geschichte des heiligen Ortes zu erkennen. 

„Das Ziel all unserer Forschungen an diesem Ort ist nur eines: die Bibel greifbar zu machen“, erklärt Pater Pol, während er eine alte Schreibtischlampe einschaltet und beginnt, in einem Artikel aus den vier großen Stapeln von Bänden zu blättern, die er für uns als Bibliographie vorbereitet hat. 

Wir ersparen Ihnen Namen, Veröffentlichungsdaten und wissenschaftliche Anmerkungen. Seit dem Beginn der Forschungen im Jahr 1865, mit den Restaurierungsarbeiten und den archäologischen Ausgrabungen unter der Leitung von Monsieur C. Mauss, bis zum Jahr 2002 ist viel gesagt und veröffentlicht worden, insbesondere über die Becken von Bethesda. 

Ein Pool oder zwei Pools? 

Schwimmbäder. Wir sprechen im Plural, und das ist kein Fehler. Das Tal, in dem sich der St.-Anna-Komplex befindet, wurde seit jeher zum Sammeln von Regenwasser genutzt, so dass es als der Ort des im Alten Testament beschriebenen „Probateichs“ identifiziert wurde. „Probates, weil es dazu diente, die Lämmer zu waschen, die durch das nahe gelegene Schafstor gingen und im Tempel geopfert werden sollten“, erklärt Pater Pol. „Probates“ bedeutet auf Griechisch „Schaf“. 

Der Evangelist Johannes berichtet, dass zu bestimmten Zeiten ein Engel in den Teich hinabstieg und das Wasser umrührte. Unmittelbar danach wurde der erste, der darin badete, von allem Übel geheilt. Bethesda bedeutet so viel wie „Haus der Barmherzigkeit“, und genau diese Barmherzigkeit und Heilung suchten die Invaliden, die zu den beiden Teichen strömten.

Es ist nicht leicht zu sagen, welches der beiden Becken das Probatic-Teichbecken und welches das Bethesda-Teichbecken war, oder ob sie voneinander getrennt waren, aber eines ist sicher: die beiden Becken, die zur Zeit von Herodes dem Großen (1. Jahrhundert v. Chr.) monumentalisiert wurden, wurden zur gleichen Zeit gebaut, was von Archäologen bestätigt wurde. 

Vom Pool zum heidnischen Tempel

Das nördliche Becken diente zum Auffangen und Umfüllen von Wasser. Das südliche Becken mit seinen drei Stufen, die an eine Mikwe, ein jüdisches Ritualbad, erinnern, war für Pilger gedacht, die sich untertauchen, reinigen und heilen lassen wollten. 

Die beiden Becken sind durch einen großen Damm mit kleinen Kanälen getrennt. Diese wurden von Zeit zu Zeit geöffnet und leiteten reines Wasser für rituelle Bäder in das Becken. Dies mag erklären, warum Johannes von einem „Rühren“ des Wassers spricht. 

Auch die Römer hielten den Ort für wundertätig, und nach der Neugründung Jerusalems als Aelia Capitolina durch Hadrian wurde dort ein Tempel errichtet, der Serapis oder Asklepios, dem heidnischen Gott der Heilung, geweiht war. 

In dem Tempel, der sich unter der byzantinischen Basilika befindet, wurden eine mit einer Schlange verzierte Säule (das Symbol des Asklepios, das wir heute in Apotheken finden) und zahlreiche Votivgaben gefunden. Das schönste Exemplar ist vielleicht ein rechter Fuß mit der griechischen Inschrift: Pilger kamen von weit her, um zu heilen. 

Die byzantinische Basilika 

In der christlichen Ära wurde über den Becken eine Basilika mit einem großen Mosaik-Atrium errichtet, das von vier Säulen über dem Wasser getragen wird. „Für die damalige Zeit muss es ein sensationelles architektonisches Projekt gewesen sein“, schwärmt unser Führer und zeigt auf die Mosaikfliesen, die noch zu sehen sind. 

Das Martyrion im Norden der Basilika ist ebenfalls reich verziert und beherbergte früher die wertvollsten Reliquien. Eine originalgetreue Nachbildung des farbenfrohen Pflasters wurde vom Mosaic Centre of Jericho angefertigt und befindet sich nun im neuen Gebetsraum hinter der Kirche. 

Im 6. Jahrhundert n. Chr. entstand die Überlieferung, die durch das Protoevangelium des Jakobus aus dem 2. Jahrhundert n. Chr. gestützt wird, dass sich das Haus von Anna und Joachim hier in der Nähe der Teiche befand. 

Wo ist der echte Pool von Bethesda? 

Kurz darauf, im Jahr 614, wurde die Basilika, die an das von Jesus vollbrachte Wunder und die Herkunft Marias erinnert, durch die persische Invasion schwer beschädigt. 

Ein einziges Schiff wurde wieder aufgebaut, und in der Folgezeit wurde die große Basilika von den Kreuzfahrern in ein Kloster mit einer Krypta und zwei Zisternen umgewandelt, die von einem Gewölbe mit fünf Bögen bedeckt waren, um an Johannes zu erinnern: „Es gibt in Jerusalem, in der Nähe des Schafstors, ein Becken, das auf Hebräisch Bethesda heißt, mit fünf Säulengängen“. 

„Die griechisch-orthodoxen Katholiken haben keine Zweifel“, begann Pol, der mit einer Fackel den Weg zu den Zisternen wies, „und wenn sie den Teich von Bethesda sehen wollen, kommen sie direkt hierher“. Hier unten ist immer noch Wasser, und die Taschenlampe reicht nicht aus, um den Boden der Zisterne zu sehen, die 35 Meter weiter liegt. 

St.-Anna-Kirche 

Es ist an der Zeit, wieder hinaufzusteigen und die romanische Kirche zu besichtigen, die über dem Haus von Anna und Joachim erbaut wurde und in der Krypta unter der Apsis zu finden ist, zu der die Gläubigen sogar während der Herrschaft von Saladin über eine Leiter Zugang hatten, als die Kirche als Koranschule diente. 

Die Fassade im orientalischen Stil trägt noch immer die Widmung in arabischer Sprache. Neben Anna und Maria sind auch andere berühmte Frauen durch dieses Gebäude gegangen: Arda, die armenische Prinzessin und Ehefrau Baldwins, gründete hier eine kleine Kirche, und Melisandra, Baldwins Tochter und Königin von Jerusalem, machte es zu einem Nonnenkloster. 

Eine kleine Kuriosität: Diese Nonnen besaßen einige Geschäfte in der Stadt, und noch heute kann man, wenn man die Augen zusammenkneift, einige Schlusssteine mit der Gravur „Saint Anne“ sehen. 

Der schlichte, aber majestätische Rahmen der Kirche ist gut geeignet, uns an ihre glorreiche Vergangenheit zu erinnern, an einen Ort der Heilung, an einen Ort, an dem ein echtes Wunder geschah, das sowohl mit Jesus als auch mit Maria verbunden ist. 

Ein kurzes Hallo an unseren außergewöhnlichen Reiseführer und schon werden wir wieder zwischen die Tuk Tuks katapultiert, die die Via Dolorosa entlangfahren, hier in der Heiligen Stadt, wo es unmöglich ist, nicht in die Fußstapfen Christi zu treten, wo jeder Stein eine Geschichte des Glaubens erzählt. Schauen Sie nur. Und hören Sie zu.

Am Ende der Via Dolorosa, nur wenige Schritte von der Porta dei Leoni entfernt, befindet sich eine kleine Holztür, die in einen üppigen Garten führt, der mit großen Bäumen und antiken Kapitellen verziert ist. 

Wir werden von Pater Pol erwartet, der seit vielen Jahren als Missionar in Afrika lebt und über den St. Anne’s-Komplex wacht, eine große Kirche aus der Kreuzfahrerzeit mit angeschlossenem Priesterseminar und einer der wichtigsten archäologischen Stätten Jerusalems: die Teiche von Bethesda. 

Der aus Belgien stammende Pol gehört den Weißen Vätern an, einem vom französischen Kardinal Lavigerie in Algier gegründeten Missionsorden, der sich durch seine typische weiße Tunika und seinen ganz speziellen Auftrag auszeichnet: die Evangelisierung der Menschen in Nordafrika. 

Sie verwalten die Kirche und das Gelände, aber einmal im Jahr, zu Mariä Geburt, feiern die Franziskaner dort eine Messe nach französischer Liturgie. Die Akustik der Kirche ist außergewöhnlich, das können wir Ihnen versichern, und das Erlebnis lohnt sich auf jeden Fall.