Reisebericht – Libanon #2

Dem Libanon fehlt es an allem, nur nicht an Menschlichkeit

Die Ursprünge der Wirtschafts- und Gesundheitskrise im Libanon wurden mir von denen erklärt, die sie aus erster Hand erleben: Im Gespräch mit meinen Kollegen, Freiwilligen und Begünstigten unserer Projekte in Beirut ergab sich ein beunruhigendes Bild. 

Ich muss mich beeilen, um diesen Bericht über die Ursachen der Krise im Libanon zu schreiben: Nur noch ein paar Minuten, dann gibt es keinen Strom und kein Wi-Fi mehr. 

Das Land der Zedern: vom Scheinwerferlicht zur totalen Dunkelheit 

Ich erinnere mich gut daran, wie der Libanon vor drei Jahren aussah: kühn, modern, sehr reich. Ich sehe noch immer die Wolkenkratzer und luxuriösen Gebäude, die Beirut überragen, noch immer beleuchtet, ja, aber nicht mehr als Symbol der Modernität: jetzt erinnern sie mich an eine goldene Vergangenheit. 

Alles beginnt am 17. Oktober 2019, wenn die libanesische Regierung neue Steuern auf Tabak, Öl und Anrufe bei Chat-Diensten wie Whatsapp ankündigt, um einen Teil der angehäuften Staatsschulden einzutreiben. Ab der Nacht desselben Tages kommt es zu gewalttätigen Protesten gegen die libanesische Elite, die für die nächsten fünf Monate andauern würde. 

Es ist der Beginn der Wirtschaftskrise in einem Land, das scheinbar wohlhabend ist, aber – gezwungen, die meisten seiner Waren aus dem Ausland zu importieren – völlig vom Vergleich zwischen der lokalen Währung und dem Dollar abhängig ist. 

Die Ursachen der Krise: Flüchtlinge, Korruption und der Zusammenbruch der Währung 

Zu den Hauptursachen der Krise gehören die wachsende Zahl von Flüchtlingen, vor allem aus Syrien, die größtenteils durch staatliche Subventionen unterstützt werden müssen, sowie ein fragiles und korruptes Regierungssystem, in dem Vereinbarungen zwischen den Parteien auf Zugeständnissen und Gefälligkeiten beruhen. Nichts ist entschieden, wenn nicht eine für beide Seiten vorteilhafte Vereinbarung gefunden wird. 

Als die libanesische Lira rapide einbricht und die Preise steigen, stellen die Banken die Abhebung oder Überweisung von Dollars ein und verweigern den Libanesen den Zugang zu ihren Ersparnissen in der Hoffnung auf eine Erholung des Lira-Wertes und eine Rückkehr zu einem vorteilhaften Wechselkurs. 

Was das Land vor einem Zahlungsausfall bewahrt, ist ein staatlicher Goldschatz, der im Ausland deponiert ist. 

Das Schlimmste hat kein Ende: Die Pandemie und der Ausbruch im Hafen von Beirut 

Im Februar 2020 führen der COVID-Notstand und der Lockdown zu einer großen Wirtschaftskrise, offenbaren ein völlig unzureichendes Sozialsystem und zwingen Tausende von Unternehmen, ihre Mitarbeiter zu entlassen. 

Am 4. August entlarvten zwei gewaltige Explosionen im Hafen von Beirut schließlich die Dynamik der Regierung, machten 300.000 Menschen obdachlos und zerstörten 15 % der Getreidereserven des Landes. 

Zu den Folgen der Explosionen gehörte die Schließung vieler Betriebe und der damit verbundene Anstieg der Arbeitslosigkeit. Im Oktober wurde Premierminister Hariri gebeten, eine neue Regierung zu bilden, die jedoch nie das Licht der Welt erblickte. 

Was passiert, wenn Ihr Gehalt um 92 % sinkt? 

In der Zwischenzeit sind die Preise um 200% gestiegen und die libanesische Lira hat in den letzten 18 Monaten das 14-fache ihres Wertes verloren. Vor der Krise entsprach 1 Dollar 1.500 libanesischen Lira, heute ist er 20/22.000 wert. 

Daher werden diejenigen, die aus dem Ausland kommen, die vielen Libanesen, die sich entschieden haben, in Europa und Amerika zu leben und zu arbeiten, einen Vorteil haben, aber diejenigen, die ein libanesisches Gehalt erhalten, leben im Elend. 

Da die Gehälter nicht erhöht wurden, erhält ein Libanese, der vor der Krise umgerechnet 1.000 Dollar im Monat erhielt, jetzt umgerechnet 75 Dollar: 92,5 % weniger! Es ist sogar schwer zu verstehen.

Ein auf den Kopf gestelltes Leben 

Angesichts dieser Situation ist die libanesische Zentralbank seit Ende Juni nicht mehr in der Lage, Güter wie Öl und Medikamente zu subventionieren, die zu sehr hohen Preisen gekauft werden müssten und für die Bevölkerung völlig unerreichbar wären. 

Am vergangenen Freitag riefen die Apotheker einen landesweiten Streik aus, weil sie sich weigern, Medikamente auf dem Schwarzmarkt zu kaufen. 

Da es keine Alternative gibt, wurde die Versorgung mit grundlegenden Gütern (Benzin, Gas, Medikamente) unterbrochen, was zu einer Rationierung von Autobenzin und Strom führte. 

Das Leben der Libanesen ist buchstäblich auf den Kopf gestellt worden. Es gibt kein Licht, kein Wasser, keine Medizin… es gibt keine Regierung. Aber hier in Beirut, hier im Kloster, unserem Notfallzentrum, habe ich Zähigkeit und Solidarität unter den Menschen gesehen. Es fehlt alles außer der Menschlichkeit. 



pro Terra Sancta Verein

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