Chipre, ayuda a los cristianos

Cruce de pueblos, en el pasado como en el presente, hoy es tierra muy rica en restos arqueológicos milenarios que evocan civilizaciones antiguas y divinidades mitológicas, de iglesias antiguas y monasterios bizantinos además de sorprendentes catedrales góticas medievales.

En la isla vive una pequeña comunidad católica compuesta de fieles del rito maronita y latino. A los latinos les asisten todavía hoy como hace siglos los hermanos franciscanos de la Custodia de Tierra Santa. La comunidad latina está bajo la autoridad del patriarcado de Jerusalén. Sobre el vicario hay un monje menor, que también es representante del Nuncio Apostólico que reside siempre en Jerusalén.

La Iglesia Católica, en los últimos años, se ha enriquecido con nuevos miembros provenientes de Asia y África, trabajadores inmigrantes y poco afortunados. Asisten regularmente a las funciones religiosas fieles de unas cincuenta nacionalidades distintas. Principalmente mujeres provenientes de países asiáticos (Filipinas, Sri Lanka, India, etc.) que desempeñan labores domésticas con las familias y con los ancianos y jóvenes estudiantes africanos, particularmente de Nigeria y de Camerún que frecuentan escuelas de hotelería y universidades. También un grupo de nigerianos católicos se encuentra en el norte de Chipre, en la zona ocupada por los turcos, en Kyrenia y Famagosta.

Vallas, muros, barreras y una zona acolchonada custodiada por militares de la ONU separan la República de Chipre (que desde el 1 de mayo de 2004 forma parte de la Unión Europea) del resto de la zona septentrional de la isla, controlada por Turquía tras la intervención militar de 1974.

La difícil y dolorosa división entre los griegos-chipriotas-cristianos y turcos-chipriotas-musulmanes, además de marcar el sufrimiento en la población local, también afecta de modo preocupante al inmenso patrimonio cultural cristiano en la zona norte ocupada. Centenares de iglesias han sido saqueadas. Frescos, mosaicos y antiquísimos iconos han sido saqueados y vendidos por traficantes de arte en todo el mundo y en general, todos los recursos culturales de esta parte de la isla que han sido descuidados y degradados.

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