Abril 2018

El “centinela” del Reino de Samaria: breve historia de Sebastia

En el Libro de los Reyes, leemos que la muerte del rey Salomón (933 aC), las tribus del reino del norte se rebelaron contra su hijo Roboam a causa de su mal gobierno, dando lugar al Reino de Israel de las 10 tribus. El malestar ya se había extendido durante el reinado de Salomón, pero la revuelta estalló después de su muerte, a causa de la respuesta inaceptable que Roboam dio a la gente que se quejaron de ser gravados también. El rey dijo: “Mi padre ha pesado tu yugo, pero lo haré aún más pesado; Mi padre te ha castigado con un látigo, y te castigaré con los azotes “(1 Reyes 12,14).

La mayoría de las tribus se rebelaron. Los únicos que se mantuvieron fieles que eran de Judá, Benjamín, y los levitas, que al ser el adecuado para los sacerdotes del templo de Jehová en Jerusalén, decidió quedarse para servir a Dios, y no tanto el rey. De este modo se formaron dos reinos, uno al sur, con Jerusalén como su capital, que fue llamado el Reino de Judá y el reino del norte, con capital de Siquem, que llegó a ser conocido como el Reino de Israel y el Reino de las 10 tribus.

Shomron, el “centinela”

Después de la división de los reinos, en 880 aC, el rey Omri decidió trasladar la capital del reino desde Sichem (actual Nablus), en una colina que domina la región. Luego le dio a la ciudad el nombre de Shomron que en hebreo significa “centinela” o “vigía”. Shomron proviene de Scemer, el clan al que el propietario de la colina comprada por Omri pertenecía para construir la capital. De ahí el nombre de Samaria que se extendió desde la ciudad hasta toda la región norte.

Además del punto de vista defensivo, la capital también estaba ubicada en una ubicación geográfica estratégica desde el punto de vista comercial, porque desde allí pasaban importantes rutas comerciales. La ciudad se desarrolló rápidamente por lo que llegó a ser muy rico, gracias a las capacidades rey Omri que podrían traer un breve período de paz tanto con el reino de Judá, tanto con los asirios con los fenicios que amenazaban la seguridad del país. Para fortalecer la alianza con los fenicios, tuvo a su hijo Acab casado con la hija del rey de Sidón, Gezabele.

Fue ella, según la Biblia, para que en el culto reino de los dioses paganos de Baal y sus sacerdotes, por lo que ordena el Señor, el profeta Elías y luego a su discípulo Eliseo, para devolver estas tierras para luchar contra los sacerdotes paganos y convertir la gente Luego siguieron los tiempos oscuros para la ciudadela que fue conquistada primero por los asirios y luego por Alejandro Magno.

Sebaste

En 30 aC el emperador romano Octavio (llamado Augusto desde el 27 aC) otorgó la ciudad a Herodes el Grande. Herodes comenzó la reconstrucción de la ciudad de Samaria y la nombró, en honor del emperador, Sebaste (= Augusta en griego). Inició la construcción de nuevos edificios, incluido un gran templo dedicado a Roma y Augusto dentro de un vasto recinto, un estadio, un teatro y otros edificios públicos.

Repobló la ciudad e instaló a seis mil nuevos habitantes, veteranos que lucharon por él. Les ofreció buenas tierras, dándoles un estatus especial y fortificó la ciudad con paredes más grandes. Fue siempre en Samaria donde Herodes, en 37 aC, se casó con Mariamme, descendiente de la dinastía del rey Asmoneo y de los grandes sacerdotes de Jerusalén. A la muerte de Herodes, Sebaste pasó a su hijo Arquelao y permaneció entre sus posesiones hasta que Augusto tomó el poder de él y lo envió al exilio, en el 6 d.

De Sebaste deriva el nombre actual de la aldea que hoy se encuentra en la misma colina: Sebastia, en árabe Sabastiya.

Juan el Bautista y la historia reciente de Sebastia

Según una tradición cristiana del siglo IV, fue bajo el reinado de Arquelao que los restos de Juan el Bautista fueron llevados a Sebastia. Aquí fue enterrado cerca de la tumba de Elysius, un discípulo de Elijah. Esta es la primera razón por la cual sus discípulos llevaron el cuerpo a Samaria. La segunda es que el Bautista había sido decapitado por Herodes Antipas, hermano de Arquelao, pero tetrarca de Judea y, por lo tanto, no tenía jurisdicción sobre estas tierras.

En el período bizantino, la ciudad se movió alrededor de la tumba de Juan el Bautista, en la que se construyó una basílica. Por encima de esto, ya colapsado en el 800 dC, una gran basílica fue construida por los cruzados, una de las basílicas cristianas más grandes de Tierra Santa. Incluso la ciudad creció y floreció aún más en la era de las Cruzadas, hasta que colapsó a manos de los musulmanes.

Sin embargo, el culto a Juan el Bautista no se detuvo y la cripta con la tumba todavía existe hoy. Ahora en el crucero de la Basílica se encuentra una mezquita, ya que incluso los musulmanes veneran a Juan el Bautista y lo reconocen como un profeta. La ciudad era una mayoría cristiana hasta mediados del siglo XX, antes de la hemorragia de los cristianos de Tierra Santa en general.

El pueblo de Sabastiya, sin embargo, hoy es poco conocido y se encuentra fuera de las rutas de las peregrinaciones y los dioses

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