El drama de las escuelas cerradas en la Tierra de los Cedros

Veronica Brocca9 septiembre 2022

Los tiempos en que el Líbano era el símbolo de una educación excelente y avanzada en el Medio Oriente han quedado atrás. La Tierra de los Cedros lamentablemente está perdiendo a toda una generación de estudiantes y profesores.

Educación denegada

En septiembre, todos los niños y niñas del mundo deben terminar sus últimos deberes, comprar estuches y diarios, regresar a clase y enfrentar un nuevo año escolar con compañeros y maestros. En el Líbano todo esto no sucederá. Según las agencias de educación humanitaria, el año pasado, al menos 700.000 de los 2 millones de jóvenes en edad escolar no pudieron ir a la escuela. Este es el segundo año consecutivo que niega el derecho a la educación a muchos niños.

En el pasado, las familias recurrían a soluciones alternativas cuando se encontraban en dificultades económicas, por ejemplo, transfiriendo a sus hijos de escuelas privadas a públicas. Hoy en día esta solución ya no es viable, ya que las escuelas públicas aún no son capaces de garantizar la apertura. Después de tres años de mala escolaridad, el Ministerio de Educación no ha presentado planes de recuperación escolar hasta la fecha.

Entre el 60 y el 70% de los estudiantes libaneses asisten a escuelas privadas, que abrirán la próxima semana. Sin embargo, ellos también son cada vez más impotentes y se ven obligados a aumentar las tarifas para pagar los salarios de los maestros y empleados de la escuela en dólares (efectivo).

Una crisis sin precedentes

No es fácil dar datos oficiales sobre el abandono escolar prematuro en el Líbano, pero es seguro que la tasa nunca ha sido tan alta como este año, y según un informe reciente de la ONU, alrededor del 12% de todas las familias libanesas han tenido que retirar a sus hijos de la escuela para enviarlos a trabajar. Para los muchos niños refugiados, el tema es aún más espinoso, ya que las barreras burocráticas hacen que la educación sea más inaccesible.

Cada parte involucrada se acusa mutuamente: los padres culpan a las escuelas, los maestros culpan a la administración, la administración acusa al ministerio y el ministerio culpa a lo desconocido. Pero es el futuro de los estudiantes lo que está en riesgo.

En el último año académico, la matrícula en las instituciones educativas ha caído al 43% y las causas de este colapso son numerosas: las múltiples crisis que han caracterizado al país durante al menos 5 años, la pandemia de Covid-19, la explosión en el puerto en agosto de 2020 y la corrupción rampante presente en todas las capas de gobierno. Todos los aspectos de la vida libanesa se ven afectados por las crisis, pero el de la educación no tiene precedentes.

Los efectos por las escuelas publicas

En algunos vecindarios , la tasa de trabajo infantil ha aumentado al 45 por ciento. Y pensar que la educación primaria es obligatoria de acuerdo con la ley libanesa, que también prohíbe el empleo de niños menores de 16 años. Pero nadie lo hace cumplir y las familias necesitan tantos ingresos como sea posible.

El impacto es rotundo especialmente en las escuelas públicas, golpeadas por innumerables huelgas de maestros que reclaman sus derechos. Estas huelgas provocaron que el 50% de las clases se suspendieran en el curso 2021-2022, y las escuelas públicas permanecieron abiertas solo 34 días hasta el 31 de marzo.

Los profesores están agotados y buscando otros trabajos para poder mantener a sus familias.

Recientemente el Estado ha confirmado la imposibilidad de pagarles la belleza y el Ministerio de Educación está tratando de encontrar los fondos necesarios para el inicio del año escolar con los países donantes. Sin embargo, estos últimos ya no tienen confianza en el gobierno libanés debido a los niveles de corrupción conocidos en todo el mundo.

Como todo en el país, la educación en escuelas privadas se ha convertido en un lujo que solo los más ricos pueden disfrutar.

Abandono de estudiantes y profesores

Incluso las escuelas que habían sido clasificadas como casi gratuitas no tienen más remedio que aumentar la matrícula. Para hacer una comparación, la mayoría de los profesores de escuelas públicas trabajan con contratos temporales por $ 1.50-2.50 ($ 40,000-68,000 libras) por hora, mientras que los maestros con contratos permanentes generalmente ganan $ 45 a $ 95 (£ 1.5-2.5 millones) por mes en escuelas primarias y secundarias. A esto hay que sumar los continuos retrasos en los pagos.

Está claro que los ingresos de profesores y maestros ya no son suficientes, especialmente en un momento en que la crisis financiera está en su apogeo. El enésimo problema a afrontar es precisamente la emigración de profesores, que este año ha alcanzado el 30%.

Para ajustarse a la situación general y tener más dólares para pagar a los maestros y los gastos generales, las escuelas deben aumentar la matrícula.

Ahora, en el Líbano, el 80% de los habitantes viven por debajo del umbral de la pobreza y las familias ya no pueden soportar los costos relacionados con la educación. Costos que no solo se refieren a la tarifa, sino también al transporte, internet, mochilas y ropa limpia. Al mismo tiempo, muchas instituciones no pueden pagar la electricidad, la calefacción, los útiles escolares básicos y los salarios de los conserjes. Las familias pertenecientes a la clase media también tienen que lidiar con una cuota superior a los ingresos mensuales.

Los esfuerzos de Pro Terra Sancta

Pro Terra Sancta está junto al pueblo libanés en Beirut, Trípoli, Tiro y Deir Mimas en la distribución de alimentos, agua, medicinas, ropa y útiles escolares. A estas distribuciones se sumaron las de vales para gasóleo, imprescindibles para obtener calefacción y electricidad, y medicamentos a precio simbólico.