Anunciación

En el sitio de la Anunciación: la Fuente de María

Veronica8 abril 2022

Hoy la Iglesia celebra la Anunciación del Señor a una joven del pequeño pueblo de Nazaret. Es aquí donde el Verbo divino se hizo carne en el vientre de una Virgen prometida a José.

El lugar de la Anunciación a través del Arcángel Gabriel es ciertamente Nazaret. La tradición ortodoxa griega cree que el lugar exacto donde el Arcángel se apareció a María por primera vez es un manantial llamado, de hecho, «la Fuente de María».

La Iglesia Ortodoxa Griega de San Gabriel

«Natanael exclamó: ‘¿Puede venir algo bueno de Nazaret?'» (Jn 1,46)

La pregunta expresada en el Evangelio de Juan encuentra una respuesta clara en el lugar donde hoy se encuentra la Basílica de la Anunciación, la más grande de Oriente Medio.

La pequeña ciudad de Nazaret es también el hogar de otros lugares sagrados y venerado a lo largo de los siglos por los peregrinos cristianos. Quizás no todo el mundo conoce la Fuente de María, en árabe ‘Ain Sitti Maryam, que se encuentra en la carretera que conduce a Tiberíades, no lejos de la Basílica de la Anunciación.

La Fuente se llama así porque era alimentada por un manantial que la Virgen María ciertamente tenía que usar; el pequeño pueblo no tenía otras fuentes de agua que esta.

Es por tanto la fuente donde la joven María, junto con las otras mujeres del pueblo, fueron a sacar agua con una jarra.

Hoy, cerca de esta fuente, se encuentra la Iglesia Ortodoxa Griega de San Gabriel. Según la tradición ortodoxa, este es el lugar donde la joven María recibió un primer encuentro del Arcángel Gabriel, de ahí el nombre de la iglesia.

Pasaje del proto-Evangelio de Santiago

El hecho se origina en un pasaje del proto-Evangelio de Santiago (siglo II d.C.):

«[Maria] Habiendo tomado la jarra, salió a sacar agua. Y aquí hay una voz que decía: «Alégrate, lleno de gracia, el Señor está contigo, bendita eres entre las mujeres». Miró a su alrededor, a la derecha y a la izquierda, por lo que llegó la voz. Temblando, se fue a casa, dejó la jarra y, tomando el morado, se sentó en su banco y giró. Y he aquí, un ángel del Señor se apareció ante ella, diciendo: ‘No tengas miedo, María, porque has encontrado gracia delante del Maestro de todas las cosas, y concebirás por su palabra'». (cap. XI 1-2)

Un lugar venerado a lo largo de los siglos

En la pequeña ciudad de Nazaret, por lo tanto, se conserva la memoria de la antigua fuente. Hoy està encerrada en una capilla subterránea en mármol de colores en la iglesia ortodoxa.

Aunque no se menciona expresamente en los Evangelios canónicos, este lugar siempre ha sido muy venerado: probablemente incluso Jesús de niño fue a esta primavera junto con su madre.

La tradición dice que María, habiendo recibido la primera Anunciación del Arcángel Gabriel, estaba tan perturbada que corrió a casa. Aquí, el Arcángel se le aparece de nuevo y la tranquiliza diciéndole que no tenga miedo, porque «has encontrado gracia con Dios» Lc 1,30. Estas palabras fueron pronunciadas donde hoy se encuentra la Basílica de la Anunciación, cerca de la fuente de la Virgen.

La iglesia de San Gabriel fue construida alrededor de 1750, sobre las ruinas de una iglesia cruzada redonda, destruida por los musulmanes. Nada más llegar al edificio, el peregrino queda impresionado por la sencillez de la piedra clara; esta rodea el edificio en contraste con el rico iconostasio de madera dorada y tallada que domina el interior.

Las representaciones más recurrentes de los iconos son la Virgen, el Arcángel Gabriel y Cristo Rey; El emperador Constantino, su madre Elena y otras hagiografías ortodoxas también están presentes.

Esta iglesia fue un importante lugar de peregrinación para bizantinos y cruzados y es probablemente una de las dos iglesias vistas por el monje Arculfo, que hizo una peregrinación a Palestina en 670.

La Asociación pro Terra Sancta en Nazaret

En toda Palestina e Israel, la Asociación pro Terra Sancta preserva el importante patrimonio cultural y apoya a la población con educación, capacitación y asistencia médica y social.

En particular, en el lugar donde el Verbo se hizo carne en el vientre de la Virgen María, ayuda al Santuario de la Basílica de la Anunciación apoyando los costos de gestión y de algunas intervenciones de ajuste.