Octubre 2010
Custode Pizzaballa, Carla Benelli, Osama Hamden

Entrevista a la experta Carla Benelli

Una localidad aún no contaminada por el turismo de masas, no obstante la presencia de un sitio arqueológico de época romana de inmenso valor, la supuesta tumba de Giovanni Battista y panoramas increíbles: Sebastia, la pequeña ciudad fundada por Herodes el Grande, en el lugar donde se hallaba la antigua Samaria, en honor al emperador Augusto, redescubre hoy su propia herencia cultural gracias a las intervenciones de ATS Pro Terra Sancta. La asociación está, en efecto, presente desde hace muchos años con acciones de salvaguarda y valorización del extraordinario patrimonio arqueológico y cultural, acompañando los trabajos de conservación del centro histórico con una constante obra de formación de la comunidad local con particular atención en las mujeres y en los jóvenes. La ciudad, por años excluida de los principales circuitos  turísticos y de peregrinajes, se prepara para recibir turistas y peregrinos con su centro histórico recientemente restaurado y mucho más por descubrir. En los últimos meses ATS Pro Terra Sancta ha abierto una casa de hospedaje  y organizado cursos de formación para los habitantes de Sebastia a  fin de que éstos puedan acompañar a los turistas en calidad de guías y ofrecer sus productos realizados artesanalmente.

Carla Benelli, historiadora del arte y coordinadora del proyecto “Sebastia ente pasado y presente”, explica la importancia de salvaguardar el patrimonio cultural palestino y habla sobre las intervenciones recientemente realizadas en Sebastia gracias a las contribuciones de donadores privados e institucionales.

¿Qué implica el conflicto en relación a la herencia cultural?

El áspero conflicto que caracteriza desde hace muchos años a la entera área geográfica tiene inevitables efectos negativos, inclusive sobre el rico patrimonio cultural de toda la región y condiciona profundamente la preservación. A este elemento se agregan los límites de un territorio en parte aún sujeto a ocupaciones  militares, y no lo suficientemente equipado para administrar correctamente sus amplios recursos históricos y artísticos.

¿Hay recursos culturales y arqueológicos directamente bajo el control palestino?

Sí, pero se hayan limitados a una pequeña extensión territorial que resulta ser, de todos modos, importante. Pensamos por ejemplo en Belén con la Iglesia de la Natividad, en Jericó, con uno de los asentamientos humanos más antiguos del mundo, los pavimentos con mosaicos de las iglesias bizantinas, la villa de Herodes el grande, el Palacio Umayyade con el mosaico del árbol de la vida, en Hebrón,  con el Santuario de Abraham y la corteza di Mambre, o en la ciudad antigua de Nablus. O en Sebastia con su inmenso patrimonio.

¿Qué se ha hecho en Sebastia para salvaguardar la herencia cultural?

Las tareas de conservación al costado de la mezquita principal,  que se remonta al período medieval, han ya salvado del derrumbamiento y del abandono a varios edificios cruzados en el interior del núcleo histórico. Tales edificios, caracterizados por condiciones de grave deterioro e inestabilidad estructural han sido restaurados, conforme a su valor histórico, para dar la bienvenida a las actividades sociales promovidas y realizadas por la ciudad de Sebastia y por la asociación palestina Mosaic Centre: un centro juvenil, una casa de hospedaje y un centro de información turística y venta de productos locales. En el 2010, luego, hemos ampliado los trabajos de recuperación del centro histórico, siempre empleando mano de obra local, para aumentar la capacidad de la casa de hospedaje y hemos desarrollado actividades de formación para la población local, en particular la de mujeres y jóvenes, para la producción de productos locales y la recepción de los visitantes. Dentro de poco se llevará a cabo la tarea de recuperación de una gran sala cruzada que será destinada para un museo ciudadano.

¿Qué ha empujado ATS Pro Terra Sancta a intervenir en la pequeña ciudad de Sebastia?

La participación de ATS Pro Terra Sancta en Sebastia ha estado fuertemente anhelada y puesta en marcha por el Padre Michele Piccirillo, arqueólogo del Studium Biblicum Franciscanum recientemente desaparecido. En el transcurso de una serie de visitas, acompañadas precisamente por su apoyo científico, nos habíamos dado cuenta del valor de los edificios y de la urgencia de la intervención de salvaguarda. El Padre Michele Piccirillo, además, hacía hincapié en la participación de la población local más allá del valor de las restauraciones.

¿Cuáles son los problemas en la administración y conservación de los sitios en Palestina?

La Autoridad Nacional palestina, que ejercita la tutela de los bienes culturales desde el año 1994 a través del Departamento de Arqueología  del Ministerio de Turismo y Antigüedades, debe hacer frente a graves problemas de administración y mantenimiento con instrumentos y normas inadecuadas. El sector de la conservación del patrimonio cultural palestino sufre además de una crónica falta de profesionales, que afecta a todas las instituciones empeñadas en la administración de bienes culturales, y la situación además está agravada por la incapacidad que tienen las diversas instituciones de trabajar en grupo.

Particularmente desprovisto está, además, el sector de la formación, y las Universidades locales no logran aún desarrollar los cursos de diferente nivel para la construcción de las competencias necesarias.

¿Se prefiere apuntar a lo “nuevo” más bien que a la herencia?

Por un lado partes importantes del patrimonio cultural no vienen valorizadas, y son dejadas en un estado de deterioro. El otro problema es la falta de control, por parte de los palestinos, de las áreas que circundan sus localidades: no pudiéndose desarrollar en el territorio construyen sobre los centros históricos, poniendo en riesgo una parte del patrimonio cultural.

¿Cuales localidades están en condición de particular deterioro?

En el 2002, la ciudad de Nablus, que se remonta al período romano, ha sufrido daños y destrucciones inestimables. Han estado afectados edificios históricos de culto, antiguas fábricas e innumerables habitaciones del centro histórico. El centro histórico de la ciudad de Belén, varias veces dañado, y su más representativo símbolo histórico y religioso, la Iglesia de la Natividad, muestra todavía hoy los signos del conflicto. También la iglesia rupestre de Abboud ha estado destruida. Pero el verdadero problema se encuentra, más que en los ataques y los bombardeos, en la falta de planificación. En Jericó, por ejemplo, han construido un teleférico al lado de la antigua ciudad de 10 mil años. Desde el año 1967 en adelante hay una total falta de intervenciones de mantenimiento y protección: el patrimonio cultural palestino está desde décadas en un estado de total abandono.

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Otras noticias sobre el proyecto “Sebastia” (en orden cronológico):

Trabajos de restuaraciòn en Sebastia (septiembre 2010)

Venta de productos artesanales de las mujeres de Sebastia (julio 2010)

Finalizaciòn del curso para guías turísticos organizado por ATS Pro Terra Santa (julio 2010)

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Más información sobre el proyecto “Sebastia”

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