Gruta de la Leche

Historia de la Gruta de la Leche de Belén

Maddalena Baschirotto11 octubre 2022

En el sugerente Belén, a pocos pasos de la Basílica de la Natividad, se encuentra un lugar que durante mucho tiempo ha tenido la capacidad de atraer peregrinos y visitantes que han venido a Tierra Santa: la Gruta de la Leche.

Situado cerca de la Basílica, en la cima de la colina, el santuario de la Grotta del Latte es objeto de particular interés para las familias de todo el mundo que, en memoria del paso de la Sagrada Familia aquí tuvo lugar, Desean recibir el regalo de un niño. Por esta razón dirigen sus oraciones a los Nuestra Señora de la Leche, icono símbolo de este lugar.

Dada su importancia simbólica y espiritual, esta cueva de Belén ha sido puesta bajo la propiedad y cuidado de los franciscanos desde el siglo XVI.

Gruta de la Leche - entrada
Entrada al santuario de la Grotta del Latte

Donde María y José se refugiaron antes de llegar a Egipto

En el Evangelio de Mateo (Mt 2,13) se narra cómo, después del nacimiento de Jesús, el ángel del Señor se apareció en un sueño a José para advertirle de la inminente masacre de los inocentes tramada por el rey Herodes. El consejo es, por lo tanto, llevar a María y al niño con ustedes y huir a Egipto.«Levántate, llévate al niño y a su madre contigo, huye a Egipto y quédate allí hasta que te advierta: Herodes quiere buscar al niño para matarlo». Según una tradición del siglo VI, así como por lo confirmado por el P. Francesco Patton, Custodio de Tierra Santa, María luego se escondió aquí con el niño de los soldados. En la preocupación de organizar el viaje, José habría apresurado a Nuestra Señora mientras amamantaba a Jesús y, por esta razón, una gota de leche se habría deslizado sobre una roca, haciéndola blanca.

El signo de este acontecimiento ha hecho que la roca, que en un principio era de un color rosa, sea objeto de devoción por parte de los fieles durante siglos. Es el signo del testimonio vivo de un momento simbólico de la maternidad de la Virgen María, que en este caso toma el nombre de Nuestra Señora de la Leche.

Gruta de la Leche - imagen
Nuestra Señora de la Leche
Gruta de la Leche - bajorrelieve
Bajo relieve a la entrada del santuario

La Gruta de la Leche en las peregrinaciones de los fieles

Tanto las mujeres cristianas como las musulmanas, con sus respectivas familias, consideran la Gruta de la Leche de Belén un importante lugar de peregrinación; se dirigen a Dios y a Nuestra Señora de la Leche con la esperanza de recibir un nacimiento pacífico y mucha leche cuando llegue su hijo. El mismo polvo de la roca blanca de la Gruta de la Leche representa una reliquia preciosa y se considera eficaz para obtener gracia.

Precisamente por esta razón, son muchos los testimonios de los milagros que se han producido a lo largo de los años como consecuencia de las visitas a este lugar santo. También hay oraciones de amigos y familiares que han venido aquí por aquellos que, incapaces de hacer el viaje, pidieron una gracia incluso a kilómetros de distancia.

«Los milagros son muchos. Las personas a veces vienen cuando tienen dificultades para tener hijos […] para orar a Nuestra Señora, traen este polvo y en una habitación guardamos sus […] testimonios. Hasta la fecha, son cerca de seis mil los testimonios que nos han llegado por correo.así lo comenta fray Luis Enrique Segovia.

A pocos pasos de la Franciscan Boys Home, un proyecto apoyado por Pro Terra Sancta

No muy lejos de la Gruta de la Leche de Belén se encuentra la Casa del Fanciullo, un albergue residencial inaugurado en 2007 y abierto a la acogida de niños y adolescentes cristianos y del que os hablamos la semana pasada. El espíritu franciscano que anima esta estructura quiere recordar los valores fundamentales de la familia, teniendo en cuenta también su proximidad a la Gruta de la Leche. Es aquí donde la Sagrada Familia se encontró en los primeros momentos de la vida del niño Jesús.

La Franciscan Boys Home se sitúa en el rico mosaico de obras sociales de la Custodia de Tierra Santa, en colaboración con el Terra Sancta School. Son numerosos los trabajos que Pro Terra Sancta, también con motivo del decimoquinto aniversario de la Franciscan Boys Home, ha llevado a cabo en los últimos meses para conseguir que este pueda seguir siendo un lugar dedicado al crecimiento y la educación de muchos niños.