Egipto

¿Por qué Egipto es Tierra Santa?

Veronica26 julio 2022

¿Alguna vez te has preguntado por qué la tierra de Egipto es considerada tierra santa?

Encontramos una primera respuesta en el Evangelio de Mateo al siguiente pasaje: «Ellos (los Reyes Magos) acababan de partir, cuando un ángel del Señor se apareció en un sueño a José y le dijo: «Levántate, llévate al niño y a su madre contigo, huye a Egipto y quédate allí hasta que te advierta: Herodes de hecho quiere buscar al niño para matarlo».

Sabemos que José se fue inmediatamente con la Virgen María y el niño, quien, según las fuentes históricas, tenía uno o dos años en ese momento, y partieron hacia Egipto. Como es sabido, el rey Herodes, después de que los Reyes Magos no regresaran a él, ordenó la masacre de todos los niños que habitaban Belén y las aldeas cercanas. El episodio es conocido como la «Masacre de los Inocentes».

Deir Dronka
Monasterio de San Jorge

Tras los pasos de la Sagrada Familia

José decidió permanecer en la tierra de Egipto durante unos tres años, hasta la muerte de Herodes.

A su regreso, los tres se fueron a vivir a una ciudad de Galilea, en Nazaret, «para que se cumpliera lo que se había dicho a través de los profetas: ‘Será llamado Nazareno’«.

Por lo tanto, el niño Jesús pasa los primeros años de su vida en una tierra extranjera por haber salvado su vida. Los Evangelios no nos dicen cómo vivió la Sagrada Familia los tres años en Egipto. Lo cierto es que los cristianos coptos han estado durante siglos extremadamente apegados a esta huida, que para ellos representa la presencia física de Cristo «en casa».

Los cristianos coptos son considerados la minoría cristiana más grande en el Medio Oriente y representan el 10% de la población.

Es bastante incierto la ruta y los puntos de parada que la Sagrada Familia tocó durante el vuelo a Egipto. Según las tradiciones antiguas, los lugares donde se detuvieron son al menos 25 y en cada uno de ellos ahora hay una iglesia o un monasterio.

Monasterio de Taweirat
Monasterio de Santa María

Entre el testimonio y la fe

Dado que los Evangelios no nos dicen nada sobre los lugares donde vivió la Sagrada Familia en Egipto, gran parte de la tradición copta se basa en el testimonio de Teófilo, patriarca de la Iglesia copta alrededor del año 500. A él se le revelaron en un sueño los lugares tocados por Jesús, José y María.

Junto con el testimonio del patriarca Teófilo, hay que añadirlos. una tradición local viva y una gran herencia de fe que, por ejemplo, considera Yakuto el lugar donde yace una piedra que lleva la huella del pie del Niño Jesús y Al-Matariya como el punto donde se levanta un sicomoro que ofrecía cobijo a la Virgen María. Se cree que el nombre de Al-Matareya deriva de la palabra latina «mater«. Junto a este retorcido tronco de sicomoro nació una milagrosa fuente de agua que sigue atrayendo a fieles y peregrinos de todo el mundo. Desafortunadamente, el Árbol de la Virgen María en El Cairo fue dañado por personas desconocidas en 2013.

Hace tres años, el arzobispo del muy venerado sitio de Al-Muharraq, el padre Philxenous Al Muharraque, dijo que estaba muy contento de que las autoridades egipcias hubieran pedido la candidatura del Camino de la Sagrada Familia como un sitio protegido por la UNESCO.

Entre los muchos sitios venerados, uno de los más famosos es el Monte Qusqam, donde, según la tradición, el carpintero José, la Virgen María y el Niño Jesús habitaron durante seis meses. Es aquí donde se encuentra el monasterio más venerado por los cristianos coptos: Dayr Al-Muharraq, mencionado anteriormente. Estamos ubicados en el gobierno de Assiut en el Alto Egipto y este complejo es parte de la diócesis copta ortodoxa de Al-Qusia. Dentro de este enorme complejo se encuentra la iglesia de la Santísima Virgen María. Los cristianos coptos de Etiopía son tan devotos de este sitio que lo consideran una «Segunda Jerusalén».

Monasterio en El Cairo

La presencia de los franciscanos en Tierra Santa tiene su origen en Egipto

Los franciscanos de la Custodia de Tierra Santa están muy apegados a la Tierra de Egipto. La orden de los Frailes Menores nació justo a orillas del Nilo, cuando el fundador de los franciscanos, San Francisco de Asís, fue en peregrinación a Oriente Medio a principios del siglo XIII. A pesar de los grandes riesgos, movido por el amor a Dios, quiso conocer al sultán Malek al-Kamil en Damietta, Egipto. Un diálogo milagroso nació entre los dos, en medio de las Cruzadas.

Fue el comienzo de la presencia de los franciscanos en Tierra Santa, una historia gloriosa que continúa hoy.