PURIM: LA VERDADERA HISTORIA DEL CARNAVAL

Veronica3 marzo 2022

¿De dónde viene el Carnaval?

En Italia y en la mayor parte del mundo se celebra en estos días el animado Carnaval. Las calles de Europa, Estados Unidos, Canadá y Sudamérica están listas para recibir colores exuberantes, trajes tradicionales, máscaras y mucho júbilo, que culminará en el Martes de Carnaval. La fiesta de Carnaval se institucionalizó oficialmente en 1296, cuando el Senado de la República Serenísima promulgó un edicto. Este edicto hacía que el día antes de la Cuaresma fuera un día festivo. Sin embargo, los orígenes del Carnaval son remotos y preceden al nacimiento de Jesús. De hecho, se puede decir que el Carnaval nació en Tierra Santa. Tradicionalmente, el festival tiene sus raíces en el famoso Libro de Ester. El libro conta el advenimiento de la «más alegre de todas las fiestas»: el Purim.

Purim: origen del festival

Purim es una fiesta judía, que se celebra cada año los días 14 y 15 del mes hebreo de Adàr (marzo). La celebración conmemora la inversión de la suerte del pueblo judío que escapó de una terrible masacre gracias a la valiente intervención de la reina Ester. El origen del nombre y la difusión de Purim se encuentran precisamente en el libro de Ester, una joven judía, criada por el patriota judío Mardoqueo. La historia de Ester tiene lugar en un momento en que los judíos estaban en el exilio bajo el poderoso rey persa Asuero. Después de repudiar a su esposa Vasti, el rey eligió a la hermosa Ester como su nueva novia y reina entre una multitud de chicas.

Una vez en el palacio y en las gracias del rey, la joven Ester sigue el consejo del sabio Mardoqueo y ne revela a nadie su pertenencia al pueblo de Israel. Es curioso que el nombre Ester en hebreo signifique «me esconderé», ya que la reina Ester durante mucho tiempo guardará silencio sobre su verdadera identidad, para revelarla solo en el momento apropiado.

La amenaza del exterminio

La narración continúa exponiendo el plan del malvado Amàn, alto funcionario del reino y consejero del rey. Un día Amán se entera de que Mardoqueo se niega a arrodillarse sobre sus pasos. Enojado, decide exterminar al pueblo judío y tiene su plan aprobado por el rey Asuero. Este último todavía desconoce el vínculo entre su esposa Ester y los judíos. Atenazado por la angustia, Mardoqueo insta a Ester a interceder ante el rey y convencerlo de que retire la orden de la masacre. La reina se prepara para el encuentro con el rey Asuero con oraciones y ayunos. Es muy consciente del riesgo que corre: cualquiera que se presente al rey sin haber sido convocado primero es culpable de muerte.

La intervención de Esther

Fiel a la ayuda de Dios, Ester informa al rey de la matanza encargada por el malvado Amán. Le ruega a su esposo que salve a su pueblo y a sí misma, como judía. El coraje de Ester impresiona al corazón del rey. Este último emite una orden de condenación contra todos los enemigos de los judíos en su reino, que leemos en el libro bíblico. «El rey dio a los judíos de cada ciudad el poder de reunirse y defender sus vidas, destruyendo, matando y exterminando a toda fuerza armada, pueblo o provincia que los persiguiera, niños y mujeres, y sus bienes podían ser saqueados, en un solo día: el decimotercero del duodécimo mes, el mes de Adàr, en todas las provincias del rey».

El Carnaval Judío

Los judíos ganan a todos los enemigos y Mardoqueo redacta un decreto que establece la fiesta de Purim, porque la angustia se ha convertido en alegría y el luto en un día de gloriosa alegría. Hoy, en el mes de Adàr, el pueblo judío practica un ayuno desde el amanecer hasta el anochecer. Lo hace en recuerdo del ayuno y las oraciones realizadas por Ester. Este año Purim cae el 16 y 17 de marzo. En esos días los rabinos leerán en las sinagogas el libro de Ester, en hebreo el «Meghillàth Estèr«, luego organizarán grandes banquetes con platos típicos de la fiesta, intercambiarán regalos y ayudarán a los más necesitados.

Con motivo de la fiesta de Purim no puede faltar el Hamantashen , literalmente «las orejas de Amán»: se trata de galletas triangulares, rellenas de chocolate o mermelada con la adición de frutos secos y en la cocina judía se encuentran entre los postres más populares y apreciados. El Purim se caracteriza por un ambiente de carnaval, donde los jóvenes cantan, brindan y bailan durante dos días enteros y se disfrazan con los más variados disfraces, en memoria de la inversión del destino del pueblo judío.

Pero, ¿qué significa Purim?

La etimología se expone en el libro bíblico de Ester: «Amán, hijo de Ammedàta, el aghalita, perseguidor de todos los judíos, decretó exterminar a los judíos y echar el pur, es decir, el destino de masacrarlos y destruirlos. Pero cuando la reina Ester entró en presencia del rey, ordenó con un escrito que la maldad que Amán había conspirado contra los judíos cayera sobre su cabeza y lo ahorcara a él y a sus hijos en la horca. «Por lo tanto, esos días fueron llamados Purim, por la palabra puro«.

Por lo tanto, el término indica el día de la masacre dibujado por sorteo a manos de Aman.

El libro de Ester concluye afirmando que cada familia tendrá que recordar celebrar Purim de generación en generación.

Para conocer más sobre el tema del Carnaval Judío y su carácter folclórico, te recomendamos que escuches el podcast dedicado a Purim.