Febrero 2019

Rhodes: ayuda a aquellos que “nadie quiere saber”

El mar que da forma a la isla de Rodas, una de las más fascinantes del Dodecaneso, lo sabe. Él sabe cuántos millones de hombres y mujeres han aterrizado en sus costas a lo largo de los siglos, quiénes se detendrán en la isla, quiénes harán una breve parada antes de partir y los que se ahogaron en busca de un refugio. Entre esta gran cantidad de personas también está San Pablo, Apóstol de los gentiles, un viajero incansable y un evangelizador incansable. La primera comunidad cristiana nació con él, una de las más importantes de la época; luego, la isla se convierte en un pasaje obligatorio para aquellos que desde Europa peregrinan a los lugares de Jesús, por lo que la isla todavía se considera Tierra Santa y la iglesia latina está representada por la presencia de los franciscanos de la Custodia de Tierra Santa, en particular. del padre John Luke Gregory, cuya misión, además de la del párroco de los católicos latinos, es estar al servicio de los que pasan de la isla o que viven allí. Son turistas en el verano, o algunos miembros del personal de los barcos, que durante largos meses de viaje no pueden asistir a misa y le piden al padre que celebre cuando el barco se detiene en el puerto. Pero también son “aquellos que nadie quiere saber”: los refugiados y los pobres de la isla.

Desde 2015 hasta hoy, la población de Rodas ha crecido en aproximadamente 15,000 personas, para un total de 45,000. De estos, un tercio son refugiados. Vienen de la vecina Turquía y huyen de la guerra; la mayoría son sirios, pero también hay muchos iraquíes, iraníes, kurdos y algunos palestinos de Gaza. Desde que comenzó la emergencia, el Hermano Luke les ayuda proporcionándoles alimentos, artículos de primera necesidad y juguetes o libros para colorear para niños.

“Inicialmente, nos dice, para ayudar a los refugiados, me dirigí a los turistas que pasaban y pedí una donación de alimentos, pero hoy, gracias a la contribución de ATS pro Terra Sancta, la distribución es más estructurada y tenemos un acuerdo con un supermercado del área que regularmente entrega al centro donde viven algunos de ellos, necesidades básicas y alimentos “. El “centro” del que nos habla Luke es un viejo matadero en el que unas cien personas viven en muy malas condiciones (hablamos de ello aquí).

“Muchos de los que llegan a la isla, continúa Luke, son trasladados a centros más estructurados en Atenas, a la espera de los documentos. Sobre todo los niños, muchos niños sin padres, no saben si están muertos, atrapados en Turquía o en su país “. Otros, sin embargo, permanecen en Rodas, pero son trasladados a hogares populares en la isla. El Fr. Luke también les ayuda: “Todos los martes hacemos otra distribución de alimentos y bienes en nuestro monasterio, nos dice, para los pobres, los drogadictos y las prostitutas … ¡300 personas en total! ¡Últimamente muchos de los refugiados que viven en viviendas públicas han comenzado a venir por el paquete de alimentos! “.

La Asociación pro Terra Sancta también apoya este trabajo caritativo del franciscano que está realmente muy agradecido. “Soy un pastor, continúa, y ayudo a todos sin distinción. A ellos solo les pregunto “¿qué necesita?” Y no la procedencia, la religión, el tipo de actividades que llevan a cabo porque veo a Jesús en ellas. Esta es mi tarea como el Papa siempre nos recuerda. Pero sin su apoyo Podría hacer mucho de lo que hago por estas personas olvidadas por todos. Gracias! ”

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