San Antonio: patrón de la Custodia de Tierra Santa durante cien años

Para conocer episodios, anécdotas, tradiciones y crónicas de una historia secular como la de la Custodia de Tierra Santa, la persona adecuada a la que recurrir es sin duda el padre Narciso Klimas, jefe del archivo de custodia histórica. Un pozo de conocimiento y amabilidad que se podía escuchar durante horas al contar la historia de la iglesia y la vida de los frailes franciscanos en Jerusalén. Nos dirigimos a él para conocer más sobre el vínculo de la Custodia de Tierra Santa con San Antonio, quien se convirtió, a partir de 1920, en el santo patrón de los franciscanos en Tierra Santa. Las celebraciones de San Antonio tienen lugar durante un triduo, un ciclo de oraciones o ritos que se lleva a cabo durante tres días en preparación para una fiesta en honor de un santo o para la solicitud de una gracia particular.

Se confiaron a este fraile franciscano de origen portugués, que murió en Padua en 1231, porque era muy venerado por los fieles por la realización de milagros. Estamos en la década de 1920 y la Primera Guerra Mundial tampoco perdonó a los frailes de Jerusalén. La Custodia de Tierra Santa inevitablemente se enfrenta a la política y las decisiones de los poderosos.

Cuando comienza la Primera Guerra Mundial y el choque entre Alemania y Turquía contra Francia, Inglaterra, Rusia y Polonia, la Custodia de Tierra Santa cuenta a los frailes de todas estas nacionalidades. En 1914, el primer movimiento de los aliados alemanes y turcos (recuerde que Jerusalén todavía estaba bajo el Imperio Otomano en ese momento) fue expulsar a los frailes de las naciones enemigas. Los primeros en irse son los franceses, luego los británicos y los polacos. Los conventos están parcialmente vacíos. Cuando también se teme la partida de los italianos después de la guerra, los frailes confían en Providence para evitar el cierre de los santuarios. Celebran un triduo, pero no se sabe a quién está dedicado.

En 1915, otro factor alimentó una situación más difícil que nunca: una invasión de langostas que afectaban a Medio Oriente se sumó a la guerra, la miseria y las deportaciones. El gobierno exige que cada ciudadano atrape una cantidad de langostas diariamente para no ser sancionado. Los frailes dependen de la población local que, a cambio de ayuda económica, recolecta suficientes insectos para que los presenten a los funcionarios turcos.
Para arrojar nueva gasolina al fuego, los británicos lo piensan con la declaración Balfour en 1917: la famosa declaración promete la creación en Tierra Santa de un hogar nacional para los judíos. La situación ya era tensa con la llegada de inmigrantes judíos a fines del siglo XIX, pero con el documento oficial las cosas se complican aún más. Las tensiones entre árabes y judíos se intensificaron con la llegada del general Allenby y el comienzo del mandato británico.

La Custodia no tiene una guía para manejar esta compleja situación porque el Custodio P. Serafino Cimino, mientras tanto, fue elegido General de la Orden. Tomando el lugar del Custodio, el Padre Eutimio Castellani, siendo Presidente de Custodia (sustituto del Custodio en su ausencia), asume la responsabilidad de guiar a los franciscanos. Fue responsable de la proclamación del triduo en honor de San Antonio, en la primavera y octubre de 1917, cuando la amenaza de la partida de los frailes franciscanos de origen italiano vuelve a ser real. En noviembre, cuando los frailes están listos con su equipaje listo para partir, el gobernador de la ciudad turca llega con los kawas para dar buenas noticias: los frailes pueden quedarse, San Antonio escuchó las oraciones nuevamente y no se debe enviar a ningún fraile. Esto no sucede para las otras comunidades cristianas que pierden a sus representantes: los patriarcas latinos, ortodoxos y armenios son deportados. Además, el gobernador turco, al ver las túnicas de los frailes, pide tener algo del mismo material. Y en los días siguientes, el gobernador deambulaba por Jerusalén con un traje marrón cosido con la tela franciscana.

Después de la guerra, en el Convento de San Salvatore, frente a la estatua en el altar del santo, el 13 de junio de 1920, las palabras de agradecimiento se pronuncian en una solemne celebración y San Antonio es elegido oficialmente como santo patrón. Desde entonces, un triduo dedicado a él se celebra cada año en junio con representantes de las otras iglesias.
Una historia que todavía tiene una gran importancia incluso hoy, cien años después, tanto que el actual Custodio de Tierra Santa, Fra Francesco Patton, en este momento difícil, nuevamente invita a sus cohermanos a rezar por San Antonio para pedir ayuda durante La pandemia global causada por el Coronavirus. Se le confía una vez más para pedir el cese de la enfermedad y el apoyo a los frailes y la comunidad que se reúne a su alrededor.

Asociación pro Terra Sancta

UNIENDO TIERRA SANTA AL MUNDO