Shira y las reconstrucciones de la antigua Betania

Cabello castaño muy largo y sonrisa cautivadora. Shira Shafie, de 24 años, es una joven arquitecta palestina de Ramallah. Recién graduada de la Universidad de Birzeit, recientemente comenzó su primera experiencia laboral en el Centro Mosaico. Gracias a sus habilidades técnicas e informáticas, creó una serie de cuatro videos en 3D para representar gráficamente la evolución histórica del sitio Bethany en las distintas épocas.

La veneración por la ciudad de Lázaro, Marta y María está bien certificada desde la antigüedad: se construyó una primera iglesia en Betania en el siglo IV y era parte de un complejo real, el Lazarium, construido cerca de la tumba de Lázaro. Una segunda iglesia, construida en el siglo V, tras la destrucción de la primera debido a un terremoto, se levantó más al este. Y finalmente, durante el período de los cruzados, a instancias del rey Folco d’Angiò y su esposa Melisenda, se iniciaron nuevas renovaciones que transformaron la iglesia nuevamente, tanto que los arqueólogos hablan de una tercera iglesia. Además, los cruzados construyeron un monasterio para las monjas benedictinas y una nueva iglesia sobre la tumba de Lázaro con la función de una capilla para las monjas.

Las excavaciones arqueológicas y el trabajo de restauración y reurbanización del sitio, llevado a cabo en el proyecto ‘Betania Ospitale’ por la Asociación pro Terra Sancta y Mosaic Center con el apoyo de la Agencia Italiana para la Cooperación y el Desarrollo, han vuelto a sacar a la luz los restos del Estructuras bizantinas y cruzadas. Hoy, el peregrino, yendo al monasterio franciscano, puede admirar los mosaicos bizantinos de la primera y segunda iglesia, celebrar la misa en capillas obtenidas de las bóvedas del antiguo monasterio y redescubrir la historia de un sitio arqueológico de gran importancia. Sin embargo, para los ojos menos experimentados, no es fácil imaginar la grandeza del complejo benedictino o comprender exactamente cuál era la estructura de las iglesias bizantinas. Por esta razón, se decidió utilizar la tecnología y el poder de las imágenes para hacer una visita virtual a las cuatro iglesias que se sucedieron a lo largo del tiempo.

“El objetivo es hacer que la gente entienda las diversas estratificaciones que se sucedieron en el sitio arqueológico, explica Osama Hamdan, el gerente de construcción, y al hacerlo pensamos especialmente en los niños”. El sitio de Bethany, de hecho, es visitado por muchos estudiantes y niños palestinos que tienen la oportunidad de aprender más sobre la historia y la cultura de su país, realizando actividades educativas e interactivas en el convento y el museo. El video se proyectará en la “Sala de interpretación” cuando se complete el trabajo y estará disponible en el sitio web del proyecto.

Shira recibió la tarea de transformar los datos, dibujos y mapas de los arqueólogos en un edificio virtual que permite al espectador caminar entre los arcos apuntados y las habitaciones de los edificios religiosos. Nos muestra con orgullo su trabajo y explica que para ella fue una gran oportunidad poder trabajar en este proyecto: “Pude poner en práctica todo lo que aprendí en mis años de estudio universitario”. Shira se ha matriculado en la facultad de arquitectura siguiendo los deseos de su padre que quería ser arquitecto. Le encanta su profesión y lo que más le fascina es “poder recuperar una historia que se perdió hace tiempo con las herramientas tecnológicas modernas”.