Bethléem: l’urgence du coronavirus

Un appel vidéo sur Skype, un appel téléphonique via WhatsApp. “Comment ça va là-bas?” “Nous allons bien mais nous sommes isolés.” Conversations au temps du Coronavirus. Des contacts, quoique virtuels, qui grâce aux nouvelles technologies nous font nous sentir moins seuls. Séparer les bureaux d’Associazione Pro Terra Sancta à Bethléem et à Jérusalem n’est pas seulement la barrière qui divise les territoires palestiniens et Israël, mais aussi l’isolement forcé en raison de la propagation du virus dans la région de Bethléem.

La situation a également évolué rapidement en Terre Sainte: après les premiers cas d’Israéliens infectés revenant d’Italie et d’Europe, les touristes eux-mêmes, attendus en grand nombre tout au long de 2020, ont apporté le virus de leurs régions d’origine. Après le cas des neuf touristes coréens testés positifs, les quatre premiers cas de CV-19 ont été enregistrés à Bethléem le 5 mars: quatre invités grecs de l’hôtel Angel à Beit Jala, une ville à quelques kilomètres de Bethléem. De là, l’inévitable chaîne d’infections a commencé: le chauffeur, certains membres du personnel de l’hôtel ont été testés positifs. En une semaine en Cisjordanie, les cas sont passés de 4 à 31, 28 seulement dans la région de Bethléem, 35 dans toute la Palestine.

Avec le virus, les mesures opportunes et, une fois conjointes, de l’Autorité palestinienne et du gouvernement israélien sont arrivées. Écoles et universités fermées, églises, mosquées et lieux de culte fermés. Fermé la basilique de la Nativité, cela ne s’est pas produit depuis les années de l’Intifada. Les foules de personnes sont interdites. Même les Bethléemites restent chez eux. Les touristes sont interdits d’entrer, des cordes de bus quittent la ville. La principale source de subsistance du tourisme, le tourisme, doit être interrompue pour des raisons de force majeure et on ne peut que supposer les dommages que tout cela entraînera dans une économie déjà fragile et fragile en soi.

Vendredi 6 mars, les postes de contrôle qui permettent le passage et les échanges entre Israël et les territoires ont été fermés. Le 8 mars, Bethléem est devenue une zone rouge avec tout ce que nous connaissons bien maintenant. Quarantaine pour tous ceux qui ont été dans la région. Les habitants sortent le moins possible. La peur est tellement grande.

Vincenzo Bellomo, chef du bureau de Pro Terra Sancta à Bethléem, nous fait le point sur la situation: «Nous n’allons pas au bureau, mais nous essayons, chacun avec nos propres forces, de travailler à domicile pour réaliser certains projets en cours et de ne pas partir les seuls Bethléemites “. Sous la direction de Vincenzo, il y a de jeunes volontaires italiens et des collègues palestiniens qui travaillent actuellement à domicile. Certains bénévoles continuent de se rendre au Hogar de Niños, le centre pour enfants handicapés géré par les sœurs du Verbe incarné. “Il ne reste que peu de monde pour leur donner un coup de main, nous essayons de les aider en prenant toutes les précautions nécessaires”, ont déclaré Umberto et Anna, deux des volontaires qui sont restés à Bethléem.

Les projets «Casa» et «Acqua» sont arrêtés. Compte tenu des conditions actuelles, il n’est pas possible de réaliser les rénovations des maisons et d’installer de nouvelles citernes pour les familles les plus nécessiteuses. Mais le travail de Naila Nasser, assistante sociale, qui pour Associazione Pro Terra Sancta s’occupe de l’urgence médicale à Bethléem ne s’arrête pas. Un numéro d’urgence a été activé pour rester à la disposition des malades et des familles et ne pas les laisser seuls dans un moment difficile. La situation sanitaire dans la zone est ce qui inquiète le plus les citoyens et les coopératives opérant dans la zone. Le risque fort est que les territoires manquent de force pour compenser une urgence de l’étendue de l’italien ou du chinois. Pour cette raison, les Palestiniens semblent appliquer rigoureusement les directives émises. La présence de militaires dans les rues s’est intensifiée et les contrôles sont strictement contrôlés pour ceux qui quittent indûment leur domicile.

Comme dans d’autres pays, il y a également une forte préoccupation pour les personnes âgées, le groupe le plus touché par le virus, et pour les personnes à risque de diabète, d’hypertension et de problèmes cardiaques. “Nous avons fourni des masques, devenus presque impossibles à trouver, aux personnes âgées de la Société Antonienne” – nous dit Vincenzo – les religieuses sont restées avec quelques opérateurs pour aider les malades “. La Société Antonienne, qui accueille une trentaine de personnes âgées, est l’œuvre qui souffre le plus actuellement et qui a besoin de notre soutien, rappelle Bellomo.

Ça fait mal d’entendre parler de cette situation. Nous terminons l’appel avec la promesse de rester en contact constant et avec une pensée pour l’Italie, le pays cher à tous les volontaires de Terre Sainte. Nos prières et notre soutien vont à l’Italie, convaincus que ce n’est qu’avec la solidarité et la collaboration de tous que cette pandémie mondiale pourra être vaincue ensemble.

Association pro Terra Sancta

CONSTRUIRE DES LIENS ENTRE LA TERRE SAINTE ETLE MONDE