Écoles de Terre Sainte, écoles d’espérance

Andrea Padova1 octobre 2021

Jérusalem, 7 heures du matin. Les volets des boutiques du souk de Christian Street dans la vieille ville se lèvent lentement, tandis que les rues pavées encore désertes et les immeubles tout autour virent au rose et au beige au premier soleil de fin d’été. Puis, avec lassitude, les commerçants commencent à aménager les étals, à nettoyer les vitrines, à astiquer des objets et des gadgets que probablement encore aujourd’hui – comme depuis un an et demi maintenant – personne n’achètera.

Le confinement est terminé, presque toutes les personnes sont désormais vaccinées, mais les pèlerins et les touristes ne sont toujours pas vus et avec une nouvelle vague de cas de covid en Israël, ils ne seront probablement pas vus avant longtemps.

Depuis quelques jours pourtant, malgré les difficultés et les incertitudes, il y a du nouveau : les écoles ont repris et les rues de la Vieille Ville se remplissent à nouveau d’enfants et de jeunes qui, avec leurs sacs à dos, se hâtent de retourner au bancs de la Terre École Sancta, école dirigée par les Franciscains de la Custodie de Terre Sainte. Cela se passe à Jérusalem, mais aussi à Bethléem, Nazareth, Jéricho et Acre. Dans tous ces lieux, les Franciscains accueillent depuis très longtemps des générations de jeunes dans leurs écoles.

Ici les jeunes trouvent non seulement une excellente éducation, mais ils sont des lieux de rencontre entre chrétiens, musulmans et juifs, des lieux de coexistence et de construction d’un concept de paix qu’il est très rare de trouver dans cette terre où souffle la haine et aussi une petite étincelle peut déclencher des violences. Pour cela, l’association Pro Terra Sancta s’engage à apporter tout le soutien possible à ces forges de paix.

Cet engagement au cours de l’année écoulée était d’autant plus important que nous avons dû faire face à de nouveaux défis liés à la pandémie et aux confinements répétés. En Terre Sainte, le manque de pèlerins et la crise économique qui en a résulté ont mis à genoux de nombreuses familles, qui, seules, n’auraient jamais pu payer les frais de scolarité et envoyer leurs enfants à l’école. Grâce à l’aide de nombreuses personnes généreuses, nous avons pris en charge les frais et le nécessaire pour permettre à tous, même aux étudiants issus de familles pauvres, de suivre les cours à distance.

En mai donc, le déclenchement de nouveaux affrontements et violences entre Israéliens et Palestiniens à Jérusalem, à Gaza et dans de nombreuses villes israéliennes et palestiniennes, a créé beaucoup de peur et d’incertitude. Nous avons assisté à des violences sans précédent des deux côtés. Une explosion de haine et de rejet de l’autre qui couvait depuis quelques temps et qui a soudainement explosé. C’est une plaie ouverte et douloureuse qui n’a jamais été guérie.

Il faudra beaucoup de temps pour reconstruire de bonnes relations et la seule façon de le faire est de commencer par l’école et l’éducation.

En plus de soutenir les activités des familles à travers la prise en charge des frais de scolarité, dans l’espoir de pouvoir apporter une contribution encore plus importante à ce travail, l’association Pro Terra Sancta soutiendra cette année la mise en place de parcours de connexion en ligne avec les écoles italiennes, pour apprendre plus de connaissances et de comparaison avec des réalités différentes ; des projets de connaissance et de visites dans tous les lieux, en particulier à Jérusalem, qui englobent les trois religions abrahamiques, pour faire connaître aux enfants et aux jeunes les différences qui existent dans la région et les aider à approfondir les traditions et les croyances des différentes cultures. Enfin, il soutiendra des activités d’accompagnement psychologique et pédagogique des jeunes, en commençant par l’écoute et l’identification de leurs peurs et incertitudes.