“Ici, je me suis retrouvé.” Histoire du mosaïste Raed à Jéricho

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1.250.000 carreaux de mosaïque, 100 pièces pour couvrir une superficie de 5 mètres carrés, un mois et demi à compléter. Au Mosaic Center de Jéricho, une équipe de six personnes travaille sans relâche pour créer le revêtement en mosaïque d’une niche dans la crypte du Dormitio, l’église sur le mont Sion à Jérusalem qui commémore la dormition de la Madone. Chaque jour, les mosaïstes collent carreau après carreau en suivant les instructions de Raed, le vétéran du Mosaic Center, qui, avec ses 20 ans d’expérience derrière lui, les guide dans cette opération complexe: l’une des plus difficiles jamais rencontrées par le groupe jusqu’à présent.

Raed a découvert l’art de la mosaïque en 1999 lorsqu’il a décidé de suivre un cours promu par l’Agence italienne de coopération et de développement (AICS) dans le cadre de la restauration du sol en mosaïque du palais Hisham à Jéricho. Nisf Jubeil est originaire d’un village de 300 habitants non loin de Sebastia, la ville romaine au cœur de la Samarie. Au début du cours, il s’était récemment marié et sa femme était enceinte de son premier-né. Chaque jour, Raed voyageait pendant deux heures et demie de Nusf Jubeil à Jéricho pour apprendre l’art de la mosaïque et la restauration, des activités qui lui étaient inconnues jusqu’alors.

Quelques mois après le début des cours, le déclenchement de la deuxième Intifada a un fort impact sur le travail: voyager dans la rue devient dangereux. Il dort souvent à Jéricho et obtient un deuxième emploi du soir pour payer les dépenses. Il passe de longues périodes loin de chez lui et l’inquiétude d’avoir pris la mauvaise décision le saisit: «J’avais quitté un emploi dans une entreprise de construction israélienne. Ce fut un travail difficile et insatisfaisant, mais certainement plus rentable, au moins au départ, que l’aventure dans laquelle je me suis engagé. ” Les doutes le tourmentaient: «C’était un double défi: à la fois avec moi-même et avec les gens autour de moi qui ne croyaient pas en moi – il nous raconte toujours à contrecœur se souvenir de ces moments – Beaucoup m’ont conseillé d’arrêter, de faire autre chose, mais j’ai insisté parce que je voulais voir où cette route me mènerait. Et je me suis retrouvé. ”

Après trois ans de formation, Raed décide de rejoindre la nouvelle association Mosaic Center, une organisation non gouvernementale palestinienne fondée par Michele Piccirillo, Osama Hamdan et Carla Benelli. Au fil des ans, l’association a grandi pour avoir un niveau international de prestige. Les mosaïques créées décorent les murs de nombreuses églises en Terre Sainte et au-delà. Le nombre d’employés a atteint 30 membres, dont beaucoup ont été formés par Raed lui-même: “Elle n’était qu’une petite fille quand elle a commencé – dit-elle en montrant son collègue Shireen – maintenant elle a déjà une fille et nous continuons à travailler ensemble”.

A notre question si après toutes ces années il ne s’est pas lassé de son travail, Raed répond que chaque projet est un nouveau défi. Malgré les sacrifices et les difficultés initiaux, en fait, il n’a jamais regretté son choix. Grâce au Mosaic Center et à l’association partenaire italienne Associazione pro Terra Sancta, il a poursuivi ses études, diplômé d’un master de restauration et conservation des sites archéologiques. Il a voyagé, connu et collaboré avec des gens du monde entier, mais surtout, comme il tient à le souligner, il fait un travail dont il est fier et, perpétuant une tradition culturelle de son pays, il parvient à entretenir sa famille et à étudier ses quatre enfants.