Palestine

La Palestine, à l’origine du conflit. Histoire d’une terre disputée, première partie

Veronica7 juin 2022

« Seigneur, désarme ta langue et tes mains, renouvelle tes cœurs et tes esprits,

afin que la parole qui nous fait nous rencontrer soit toujours « frère »,

et le style de notre vie devient: shalom, paix, salam! Amen.

Pape François, prière pour la paix, 8 juin 2014.

Retenu, Haru, Canaan, Iuadea, Terre Sainte, Falastīn… il y a autant de noms que cette région baignée par la mer Méditerranée que les peuples et tribus qui ont habité cette terre.

Tout au long de l’histoire, la Palestine a connu la domination de royaumes éphémères qui ont alterné avec des conquêtes, des sièges, des pillages, des guerres, des massacres et des destructions.

Peuples nomades, tribus du désert, établissements urbains, jusqu’aux villes des Philistins, les gens qui, vers 1 200 av. J.-C.C. de Crète ont navigué vers la Palestine et s’y sont installés, donnant à cette terre le nom sous lequel nous la connaissons encore aujourd’hui.

L’histoire ancienne de la Palestine se poursuit avec la domination des Assyriens à partir de 830 av. J.-C.C., des Babyloniens à partir de 597 av. J.-C.C., des Macédoniens à partir de 332 av. J.-C.C., des Lagides et des Séleucides à partir de 129 av.C., des Romains à partir de 63 av. J.-C.C.

À partir de 390, la Palestine était liée au destin de l’Empire romain d’Orient. Les Arabes ont dominé la Palestine de 637 jusqu’au Xe siècle et ont vu les Croisés conquérir Jérusalem en 1099, qui a été subjuguée par l’armée de Saladin en 1187.

Les Turcs ottomans ont fait de la Palestine leur colonie en 1517 et le sont restés jusqu’à la présence anglaise à l’aube de la Première Guerre mondiale.

On estime qu’au XIXe siècle, environ 20 000 Juifs vivaient en Palestine.

Dans les temps modernes

Une date qui changera à jamais le destin des habitants de la Palestine est sans aucun doute 1840. C’est en effet cette année que le Premier ministre britannique, Lord Palmerston (1784-1865), propose l’idée d’un établissement permanent des Juifs en terre de Palestine. Une première proposition de colonisation juive de la Palestine prend progressivement vie et Lord Palmerston défend son idée sous prétexte de « garder la porte de l’Est ouverte au commerce et aux troupes britanniques ».

Vingt ans plus tard, la première vague de migration des Juifs vers la Palestine, dont beaucoup venaient de Russie, a commencé.

À l’époque, 98% des habitants de la Palestine étaient arabes.

Les Arabes palestiniens ont senti qu’ils perdaient progressivement le contrôle du territoire et, en 1891, les paysans et les agriculteurs ont protesté contre la vente de terres aux colons juifs.

En 1896, l’écrivain et homme politique hongrois Theodor Herzl a été choqué par l’affaire Dreyfus et a voulu répondre à l’antisémitisme, répandu dans toute l’Europe. La même année, il publia à Vienne un livre intitulé « L’État des Juifs » dans lequel il rassemblait et justifiait l’espoir que les Juifs aient enfin leur propre État dans lequel exercer leur pleine souveraineté.

Face à l’antisémitisme et à l’exil, Herzl ne voit pas d’autre alternative que de s’installer dans une patrie qui avait été, précisément, la « terre des pères ». Son but est la création d’une patrie pour le peuple juif.

Le débat sur le sort des Juifs grandit en Occident et, pour discuter d’un éventuel État juif, en 1897 s’ouvrit en 1897 à Bâle le premier congrès du mouvement sioniste.

Qu’entend-on par sionisme ?

Shlomo Ben-Ami, écrivain et ministre des Affaires étrangères d’Israël pendant les négociations de Camp David, le décrit ainsi dans son « Palestine : l’histoire inachevée » : « Le sionisme est un mouvement national né en Europe à la fin du XIXe siècle pour donner une expression politique à l’aspiration millénaire des Juifs à retourner à Sion. » « Sion » est l’un des nombreux noms bibliques de Jérusalem.

A cela s’ajoutait l’image romantique et légendaire du héros David face et gagnant contre le bestial Goliath.

Il est important de noter que la plupart des rabbins, des réformistes, des conservateurs et des orthodoxes au début du XXe siècle ne partageaient pas le plan de Herzl. Selon eux, en effet, le retour du peuple juif en Terre Sainte devait être guidé par l’arrivée du Messie, donc par la volonté de Dieu.

Cependant, le projet sioniste avance lentement, mais régulièrement, et augmente ses adeptes.

Au septième Congrès sioniste international, un an après la mort de Herzl en 1904, la terre de Palestine a été choisie pour établir une patrie pour les Juifs.

Les premières colonies de Juifs en Palestine

Le projet sioniste doit entrer en conflit avec un détail très pertinent : quand en 1906 Ben Gourion, dont nous parlerons plus tard, est arrivé en terre de Palestine, il y avait 645 000 Arabes et 55 000 Juifs.

La majeure partie de la population juive vivait dans les « quatre villes sacrées » : Jérusalem, Hébron, Tibériade et Zefat.

À l’époque, les relations entre Juifs et Arabes étaient bonnes. La plupart des premiers étaient des Juifs ultra-orthodoxes qui consacraient leur vie à l’étude des Écritures et à la prière et vivaient de fonds de l’étranger. D’autres Juifs étaient marchands dans de petits magasins. Les Arabes palestiniens étaient des paysans et des agriculteurs, fallahīn en arabe.

Depuis les premiers établissements, les sionistes n’ont jamais caché leur attachement à la Terre Promise. On peut donc dire que la graine du conflit est présente dès le début.

En 1909 est né le premier kibboutz, c’est-à-dire un village collectiviste dans lequel le modus vivendi est le partage et le travail de la terre.

Comment l’Occident accueille-t-il favorablement la nouvelle de ces colonies ?

L’idée que la Palestine est un terrain vague, riche en déserts et marécages inhospitaliers, est répandue en Europe et en Amérique. Une Terre Sainte qu’il faut ramener à la vie.

« La Palestine est une terre sans peuple pour un peuple sans terre », a déclaré l’un des premiers dirigeants du mouvement sioniste, Israël Zangwill. Ces paroles ont été reprises par Moshe Smilansky, également un pionnier sioniste, qui a qualifié la Palestine de « pays vierge ». Enfin, le fondateur et Premier ministre de l’État d’Israël, David Ben Gourion, a qualifié la Palestine de « primitive, abandonnée et abandonnée ».

C’est dans un climat similaire que, sous l’impulsion du mouvement sioniste, les Juifs gagnent de plus en plus de terrain en Palestine.

Les années de la Première Guerre mondiale

Entre 1908 et 1913, 11 nouvelles colonies juives ont été créées et les protestations contre la vente de terres aux Juifs ont repris plus fort. Les relations – auparavant pacifiques – entre Arabes et Juifs sont destinées à changer de manière irréversible. Les premiers perçoivent en effet un changement qui ne leur profitera pas et voient la création d’un Etat juif où les Arabes ne sont pas pris en compte.

Dans une telle situation, l’Europe entre dans la Première Guerre mondiale.

Afin d’assurer une présence occidentale dans la région palestinienne, le ministre des Affaires étrangères du Royaume-Uni, Arthur James Balfour , a écrit une lettre au sioniste Lord Rotschield le 2 novembre 1917.

Le cœur de la lettre se lit comme suit : « Le gouvernement de Sa Majesté se félicite de l’attribution en Palestine d’un foyer national pour le peuple juif. »

La célèbre lettre se termine par la promesse de ne pas nuire aux communautés déjà existantes en Palestine.

Le territoire auquel la Déclaration Balfour fait référence était encore une province de l’Empire turc ottoman décadent et comprenait l’actuelle Cisjordanie, la partie sud de l’actuel Liban, la bande de Gaza et le plateau du Golan.

La Déclaration Balfour est accueillie avec une grande joie par les sionistes comme l’autorisation de la création d’un État juif en Palestine et la fin de la diaspora séculaire du peuple juif. La tension augmente avec les vagues migratoires de Juifs.

Pendant ce temps, le 16 mai 1916, les accords secrets Sykes-Picot attribuant la Palestine aux Britanniques ont été signés. Comme on le sait, de 1917 à 1922, la Palestine a été soumise à l’armée britannique commandée par le général Allenby.

Nationalisme palestinien et nationalisme juif

Les années suivantes sont marquées par des émeutes et des massacres par les deux communautés. Sous la sphère d’influence britannique, en 1919, le premier recensement sérieux de la population a été établi: 700 000 Arabes et 70 000 Juifs.

En juillet 1922, la Société des Nations a donné à la Grande-Bretagne un mandat pour se préparer à la création d’un État-nation juif.

L’Empire ottoman, qui avait commencé à connaître une « désintégration de la périphérie » depuis le XVIIe siècle, déclara officiellement l’abolition du sultanat ottoman le 1er novembre 1922.

La chute de l’Empire ottoman est un choc profond pour l’ensemble du monde musulman.

Entre 1924 et 1928, plus de 60 000 Juifs sont arrivés en Palestine. Initialement, les Britanniques ont promis la création d’un État arabe indépendant en Palestine dans le but de promouvoir la rébellion des Arabes contre la Turquie.

Après la chute choquante de l’Empire ottoman, les Arabes vivant dans la province palestinienne vivaient dans une société caractérisée par des loyautés tribales sans identité nationale claire ni frontières territoriales. Il n’y avait pas encore de nationalisme palestinien, mais peut-être plus un nationalisme arabe, qui unit toutes les nations arabes.

On pourrait en effet conclure que le nationalisme palestinien et le nationalisme juif se sont développés en parallèle, se nourrissant l’un de l’autre. Les perceptions des deux groupes nationaux sont évidemment opposées : les Arabes voient les intrus dans les Juifs et leur présence en Palestine comme un autre visage du capitalisme juif, tandis que les Juifs se considèrent comme les habitants légitimes de la Terre Promise.

Il est important de se rappeler que les Juifs qui ont immigré d’Europe en Israël étaient pour la plupart des érudits, des intellectuels, des architectes, des artistes, des entrepreneurs. De nouvelles entreprises se multiplient et le long de Tel Aviv, fondée en 1909, vous pouvez voir des hommes et des femmes habillés élégamment, de style occidental, sirotant un café sur le front de mer.

Le Grand Soulèvement de 1936 en Palestine

En fin de compte, entre 1933 et 1939, l’arrivée en Palestine de dizaines de milliers d’exilés donnera un nouvel élan à l’économie. Les habitants de Tel Aviv triplent pour atteindre 150 000 habitants.

Comme mentionné ci-dessus, en 1906, David Ben Gourion est arrivé en Palestine pour participer à la création d’une patrie pour les Juifs. En 1935, il a été élu président de l’Agence juive et, en avril de l’année suivante, les Arabes ont appelé à une grève générale pour exiger la fin de l’immigration et la vente de terres aux Juifs.

1936 est l’année de la Grande Révolte contre le sionisme et la présence britannique en Palestine. La répression britannique est épouvantable. Des centaines d’Arabes ont été massacrés et plus de 300 Juifs sont morts dans les affrontements.

À la veille du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, craignant que les Arabes ne s’allient aux forces de l’Axe, les Britanniques disent qu’ils n’ont plus l’intention de soutenir la création d’un État juif en Palestine. Ce n’est pas le premier et ce ne sera pas le dernier test de la politique hésitante du gouvernement britannique.

En Europe, les Juifs vivent peut-être l’un des plus grands désastres de leur histoire suite à la promulgation des lois de Nuremberg qui menacent l’existence même de millions de Juifs. Les premières voix de l’Holocauste viennent d’Europe auxquelles personne ne croit.

Après la Seconde Guerre mondiale, les Britanniques n’ont pas changé de politique et Londres a continué à refuser l’immigration des Juifs en Palestine de peur d’être expulsés et de ne plus pouvoir exercer leur influence.

Le peuple juif, traumatisé par le génocide, a l’impression d’être seul au monde et de ne pas savoir où vivre.

La Commission d’enquête internationale des Nations Unies

Après l’attaque du 22 juillet 1946 contre l’hôtel King David, siège des autorités mandataires en Palestine, le Royaume-Uni comprend que les formations juives sont de plus en plus organisées et opte pour la retraite.

En avril 1947, l’ONU nomma une commission d’enquête internationale dont le rapport recommandait la création d’un État juif et d’un État arabe en Palestine.

Il est certain que la tragédie de la Shoah a grandement influencé la décision des membres de l’ONU. Beaucoup s’accordent à dire qu’après les horreurs vécues dans les camps de concentration, il était nécessaire de conférer une patrie aux Juifs.

Le monde entier est convaincu de l’urgence de la réparation pour les victimes de la barbarie nazie et cette réparation n’est possible que par la création d’un État juif.

La Grande-Bretagne ne partage pas la décision des Nations Unies et tente par tous les moyens de bloquer les immigrants juifs arrivés en Palestine. Cependant, les Britanniques doivent faire face à une opinion mondiale en faveur d’une réglementation pacifique du problème juif.

Étonnamment, dans un discours aux Nations Unies, Andrei Gromyko, ministre des Affaires étrangères de l’Union soviétique, qui pendant des années avait persécuté et enfermé des Juifs dans les goulags, offre son soutien au projet sioniste. La raison est purement stratégique : il était au courant du retrait des Britanniques du Moyen-Orient et voulait exercer son influence devant les Américains.

En novembre 1947, sur la plus grande tragédie de l’histoire du peuple juif, la résolution du Comité Palestine fut adoptée par 33 voix pour, 13 contre et 10 abstentions.

La résolution de l’ONU propose la division de la Palestine en deux États avec Jérusalem sous contrôle international.

Il n’est pas surprenant que la majorité des Arabes de Palestine et tous les États arabes voisins rejettent ce plan et toute hypothèse de partition de la Palestine. Israël est né dans la guerre.

La Nakba de 1948

1948 est une année cruciale : c’est l’année de la soi-disant Nakba, « catastrophe » en arabe.

Suite à la résolution de l’ONU, l’arme des sionistes est de terroriser autant d’Arabes que possible pour les faire fuir leurs villages. Un exemple est le massacre dans le petit village arabe de Deir Yassin en mars 1948.

Le 14 mai 1948, une foule festive accueille David Ben Gourion à Tel Aviv. Ce dernier, avec une grande photographie de Theodor Herzl derrière lui, proclame la fondation de l’Etat juif, « qui portera le nom de l’Etat d’Israël ».

La réponse du Haut Comité arabe ne se fait pas attendre : tous les Arabes devant Dieu et l’histoire ne se soumettront jamais à aucune puissance venue en Palestine pour imposer une partition.

La Grande-Bretagne met fin au mandat et remet symboliquement le gouvernement de la Palestine aux dirigeants sionistes. Les Britanniques ne parieraient jamais sur la résistance réussie d’Israël contre tous les États et armées arabes. La Cisjordanie est annexée au Royaume jordanien et la bande de Gaza est occupée par l’Égypte. En 1948, ce dernier envahit la Palestine, déclenchant la première guerre israélo-arabe. Les forces militaires israéliennes avancent sur tous les fronts.

En gagnant la guerre, Israël conquiert 26% de territoires de plus que dans le plan de partition de 1947 et prend le contrôle de 81% de la Palestine. C’est un fait historique que, après la guerre, Israël a nationalisé d’autres terres qui appartenaient aux Arabes.

La loi du retour

L’exode de 48 compte environ 750 000 Arabes palestiniens sur les 900 000 qui vivaient dans les territoires dont Israël a pris le contrôle. 150 000 Palestiniens restent inféodés à Israël. La victoire d’Israël choque l’ensemble du monde arabe.

Après la victoire de la première guerre israélo-palestinienne, l’État d’Israël a aboli les lois britanniques et promulgué la soi-disant « loi du retour » ouvrant ses portes à tous les Juifs.

Un véritable exode d’Europe a lieu. La plupart des immigrants juifs ont survécu à l’Holocauste. Rien qu’en 1949, plus de 250 000 immigrants ont débarqué et la population a augmenté de 50 %.

Il est frappant de constater que ces personnes sont étrangères les unes aux autres, parlent des langues différentes et que la priorité devient l’intégration. Dans un premier temps, cependant, le gouvernement de Ben Gourion ne parvient pas à gérer le flux migratoire et est contraint de pratiquer une politique d’austérité.

Alors qu’Israël manque de nourriture, d’emplois et de logements, dans le reste du monde arabe, la question palestinienne s’installe de plus en plus, et l’OLP (Organisation de libération de la Palestine) décide que la seule voie à suivre est un conflit armé.