Le miracle de la résurrection de Lazare à Béthanie

Maddalena Baschirotto21 octobre 2022

Sur le versant oriental du Mont des Oliviers, à quelques kilomètres de Jérusalem, se dresse la ville de Béthanie, devenue célèbre pour l’un des miracles les plus significatifs de Jésus : la résurrection de Lazare. C’est précisément pour cette raison que Béthanie (en arabe al-Azariyeh), malgré le contexte politique complexe, est une destination fondamentale pour la tradition chrétienne.

Pour commémorer le miracle de Lazare, l’église franciscaine est encore préservée, qui commémore la maison de Marthe, Marie et Lazare (dont la mémoire des saints est célébrée, comme ordonné par le pape François, le 29 juillet), à qui Jésus était lié par une profonde amitié.

Le récit de la résurrection dans les Évangiles

Selon la tradition évangélique, en particulier à la suite de ce que Jean a écrit (Jn 11, 1-44), Lazare a vécu à Béthanie, avec ses sœurs Marthe et Marie. Les trois frères avaient l’habitude d’accueillir Jésus lorsque ce dernier résidait à Jérusalem. Selon le récit de Jean, une fois que Jésus a appris la maladie de Lazare, il a choisi de rester là où il était pendant deux jours. Quand il arriva à Béthanie, Lazare était déjà mort depuis quatre jours. Après l’avoir accueilli, ses sœurs Marthe et Marie l’accompagnèrent jusqu’à sa tombe creusée dans la roche. En arrivant sur place, Jésus demande que la pierre qui barrait l’entrée du tombeau soit enlevée et, avec les mots « Lazare, sors ! », le défunt sort du tombeau. « Le mort est sorti, les pieds et les mains attachés avec des bandages, et son visage enveloppé dans un linceul. Jésus leur dit : « Délivrez-le et laissez-le partir ! » (Jn 11, 44). C’est pourquoi on croit que Béthanie est un symbole pour les chrétiens des sentiments d’affection du Christ, qui démontrent l’amour infini du Père pour chacun de ses fidèles.

Lazare après la résurrection

Qu’est-il arrivé à Lazare après sa résurrection ? Suivant ce qui est dit par la tradition orientale, Lazare devint plus tard évêque de Chypre, où alors, dans la vieillesse, il mourut définitivement. Dans la crypte de l’église de Larnaca, qui lui est dédiée, se trouve sa tombe. Selon la tradition occidentale, cependant, Lazare se consacra alors à la prédication en France, avec ses sœurs Marthe et Marie. Selon cette hypothèse, il fut également nommé évêque de Marseille.

Le sanctuaire de la résurrection et le tombeau de Lazare

Sur le site des trois premières églises construites dans le passé, en particulier sur les vestiges de la basilique byzantine du IVe siècle, en 1954, l’église catholique actuelle de San Lazzaro a été construite pour la Custodie de Terre Sainte. L’architecture choisie comprenait un plan en croix grecque et est surmontée d’un dôme avec un grand oculus. Chaque bras a des décorations avec des lunettes en mosaïque, dans lesquelles les scènes évangéliques les plus significatives liées à Béthanie sont représentées: le dialogue entre Marthe et Jésus, la réception des deux sœurs après la mort de Lazare, le miracle de la résurrection.

Le tombeau de Lazare, composé à l’origine d’un vestibule et d’une chambre funéraire, a été monumentalisé au IVe siècle et modifié progressivement dans les temps ultérieurs. Les pèlerins y accèdent aujourd’hui par la route à l’extérieur des églises et de la mosquée, en descendant un escalier raide creusé dans la roche par les franciscains.

Projets Pro Terra Sancta

En souvenir de l’épisode raconté dans l’Evangile de Jean (Jn 12, 3), où Marie a utilisé une huile nard, extrêmement précieuse, pour oindre les pieds du Christ, Béthanie est toujours un centre artisanal important pour cet aspect et bien d’autres. Maintenant Pro Terra Sancta, engagés depuis 2014 dans des projets d’autonomisation des femmes, traite ici du soutien à l’activité de Bethany Candles. Dans les environs de l’église de Lazare, les femmes locales, à partir de l’idée d’Ola Abu Damous et de sa fille Odna, se sont révélées être un excellent exemple de soutien à la communauté: aujourd’hui, elles se consacrent, en particulier, à la conception et à la fabrication de bougies de formes et de parfums variés.