Les consuls italiens de Jérusalem visitent Sebastia

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Ce mardi 12 mars, Sebastia, village au cœur de la Cisjordanie, a accueilli le consul général d’Italie à Jérusalem, Davide La Cecilia, et le consul Elena Clemente.La délégation a décidé de visiter le centre historique antique du village pour se rendre compte sur place de ce qui a été fait ces dernières années grâce aux nombreux projets financés par l’Italie et conduits par l’ATS Pro Terra Sancta, en collaboration avec le Mosaic Center de Jéricho et la municipalité de Sebastia.

Lors de cette promenade dans les rues du village, ils ont pu découvrir le travail de requalification et de valorisation du patrimoine local, qui jusqu’il y a peu de temps était caché et méconnu, même des habitants.

En partant de la tour médiévale, transformée en une salle d’exposition des éléments architectoniques antiques retrouvés, les consuls ont été guidés vers l’accueillante guest house, qui reçoit déjà des touristes en provenance du monde entier. Dans la mosquée principale du village, autrefois une basilique croisée, la délégation a pu visiter la tombe de Jean-Baptiste, destination religieuse de nombreux pèlerins chrétiens et musulmans. La visite s’est terminée dans l’imposante salle croisée découverte récemment.

Antonio La Rocca, délégué du PMSP – Palestinian Municipalities Support Program – était présent lors de la visite. C’est lui qui a rendu possible le nettoyage, l’étude et la restructuration de cette salle longue de trente-cinq mètres, à l’intérieur de laquelle il est possible d’observer les stratifications historico-artistiques du village. Les paroles du consul général ont été de taille. Il a souligné l’importance d’utiliser de manière constructive les ressources et le patrimoine local, si riche et pas encore assez connu des millions de visiteurs qui se rendent en Terre Sainte chaque année.

Pour conclure cette visite de façon agréable,  la délégation italienne a pu profiter de l’hospitalité des habitants de Sebastia, visitant la petite boutique dans laquelle il est possible d’acheter des produits fabriqués par les femmes du village, avant de goûter des plats traditionnels palestiniens, pause inévitable pour conclure ce séjour au village.