Liban: la crise, les protestations et le lockdown covid. Maintenant c’est la pauvreté

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Même le lockdown n’a pas arrêté les protestations au Liban. Il ne s’agit pas seulement d’activisme en ligne, en fait, ces jours-ci, la population est à nouveau descendue dans la rue. Depuis le 17 octobre 2019, il y a un mécontentement de longue date dans les rues et les médias sociaux du pays. Le Liban, comme de nombreux pays du Moyen-Orient, a ressenti les effets de la guerre syrienne que le père Firas Lufti, ministre général de la région de San Paolo, n’a pas hésité à définir comme “une guerre terrible qui n’a pas d’égal au XXIe siècle”. En raison de leur proximité géographique, le Liban et la Jordanie sont les pays qui subissent les conséquences de la tragédie syrienne plus que tout autre. Au Liban, en particulier, un million et demi de réfugiés syriens qui ont fui le conflit armé sont arrivés.

En ce moment, le pays traverse une crise économique qui est destinée à s’aggraver. Même le changement de gouvernement, après la démission du président Hariri, confié à Hassan Diab n’a pas calmé le mécontentement et maintenant le pays est confronté à la crise sur plusieurs fronts.

Le rapport établi par la Banque mondiale en novembre 2019 révèle une situation préoccupante. Depuis 2018, on estime qu’un tiers de la population libanaise vit en dessous du seuil de pauvreté (en 2007, selon l’ONU, ce chiffre était de 25 %). Ces chiffres représentent un Liban avant la propagation du Coronavirus. Avec la propagation du Covid-19 et les mesures restrictives prises, on estime que la pauvreté augmente encore, touchant non seulement les couches les plus faibles de la population (15 % de la population vit avec 1,3 $ par jour), mais aussi la classe moyenne. Des données plus récentes indiquent que 48% de la population vit aujourd’hui dans la pauvreté.

“Si une solution n’est pas trouvée – dit le Père Firas – le taux de pauvreté de la population passera à 50-52%”.

De nombreux commerçants, artisans et petits entrepreneurs ont fermé leur entreprise et la lire libanaise perd chaque jour de sa valeur. Le pays est paralysé du point de vue financier, économique et social: “à cause de la crise financière, les banques ont retenu l’argent. Aucun transfert ne peut être effectué. De nombreuses entreprises ont licencié leurs employés”, explique le frère.

En tant qu’association Pro Terra Santa, nous continuons à soutenir les Franciscains de la région de San Paolo avec des projets d’accueil des plus faibles. “N’oublions pas que ces personnes sont arrivées au Liban parce que leurs maisons ont été détruites sur leur tête par les bombes. Ils ont dû rassembler ce dont ils avaient besoin et s’échapper la nuit. Ces personnes – continue le Père Firas – vivent encore dans les tentes des camps de réfugiés, souffrant de faim et de soif, exposées aux intempéries”.

En 2019, nous avons apporté de l’aide à 85 familles pauvres irakiennes, syriennes et libanaises à Beyrouth et à Harissa. Le projet a pris en charge les coûts de distribution de nourriture et de médicaments, de produits d’hygiène, de couches et de lait en poudre. En outre, nous avons offert un soutien financier pour le matériel scolaire et le paiement des frais de scolarité des jeunes étudiants (lycéens et étudiants) et avons aidé 54 étudiants; aide et soutien pour le paiement des loyers mensuels. En outre, à Beyrouth, nous avons couvert le coût du loyer annuel d’un foyer pour 25 jeunes étudiants syriens.

Notre aide ne manquera pas, surtout cette année où, en raison de la pandémie, la crise économique s’ajoute à la crise sanitaire.