Égypte

Pourquoi l’Égypte est-elle la Terre Sainte ?

Veronica26 juillet 2022

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi la terre d’Égypte est considérée comme la Terre Sainte ?

Nous trouvons une première réponse dans l’Evangile de Matthieu au passage suivant : »Ils (les Mages) venaient de partir, quand un ange du Seigneur apparut en rêve à Joseph et lui dit : « Lève-toi, emmène l’enfant et sa mère avec toi, fuis en Égypte et reste là jusqu’à ce que je te prévienne : Hérode veut en fait chercher l’enfant pour le tuer ».

Nous savons que Joseph est parti immédiatement avec la Vierge Marie et l’enfant, qui, selon les sources historiques, avait un ou deux ans à l’époque, et ils sont partis pour l’Égypte. Comme on le sait, le roi Hérode, après que les mages ne soient pas revenus vers lui, a ordonné le massacre de tous les enfants qui habitaient Bethléem et les villages voisins. L’épisode est connu sous le nom de « Massacre des Innocents ».

Deir Dronka
Monastère Saint-Georges

Sur les traces de la Sainte Famille

Joseph décida de rester en terre d’Égypte pendant environ trois ans, jusqu’à la mort d’Hérode.

À leur retour, tous trois sont allés vivre dans une ville de Galilée, à Nazareth, « afin que ce qui avait été dit par les prophètes puisse s’accomplir : ‘Il sera appelé Nazaréen’ ».

L’enfant Jésus passe donc les toutes premières années de sa vie dans un pays étranger pour lui avoir sauvé la vie. Les Évangiles ne nous disent pas comment la Sainte Famille a vécu les trois années passées en Égypte. Ce qui est certain, c’est que les chrétiens coptes sont depuis des siècles extrêmement attachés à cette fuite, qui représente pour eux la présence physique du Christ « chez eux ».

Les chrétiens coptes sont considérés comme la plus grande minorité chrétienne du Moyen-Orient et représentent 10% de la population.

L’itinéraire et les points d’arrêt que la Sainte Famille a touchés lors du vol vers l’Égypte sont assez incertains. Selon les traditions anciennes, les endroits où ils se sont arrêtés sont au moins 25 et dans chacun d’eux il y a maintenant une église ou un monastère.

Monastère de Taweirat
Monastère de Santa Maria

Entre témoignages et foi

Puisque les Évangiles ne nous disent rien sur les lieux où la Sainte Famille a vécu en Égypte, une grande partie de la tradition copte est basée sur le témoignage de Théophile, patriarche de l’Église copte vers 500. Pour lui ont été révélés dans un rêve les lieux touchés par Jésus, Joseph et Marie.

Avec le témoignage du patriarche Théophile, ils doivent être ajoutés une tradition locale vivante et un grand héritage de foi qui, par exemple, considère Iakoute l’endroit où se trouve une pierre portant l’empreinte du pied de l’Enfant Jésus et Al-Matariya comme le point où se lève un sycomore qui offrait un abri à la Vierge Marie. On pense que le nom d’Al-Matareya dérive du mot latin « mater ». À côté de ce tronc tordu, le sycomore est né une source d’eau miraculeuse qui continue d’attirer les fidèles et les pèlerins du monde entier. Malheureusement, l’arbre de la Vierge Marie au Caire a été endommagé par des inconnus en 2013.

Il y a trois ans, l’archevêque du site très vénéré d’Al-Muharraq, le père Philxenous Al Muharraque, s’est dit très heureux que les autorités égyptiennes aient demandé la candidature du Chemin de la Sainte Famille en tant que site protégé par l’UNESCO.

Parmi les nombreux sites vénérés, l’un des plus célèbres est le mont Qusqam, où, selon la tradition, le charpentier Joseph, la Vierge Marie et l’Enfant Jésus ont habité pendant six mois. C’est ici que se trouve le monastère le plus vénéré par les chrétiens coptes: Dayr Al-Muharraq, mentionné ci-dessus. Nous sommes situés dans la règle d’Assiout en Haute-Égypte et ce complexe fait partie du diocèse copte orthodoxe d’Al-Qusia. À l’intérieur de cet immense complexe se trouve l’église de la Bienheureuse Vierge Marie. Les chrétiens coptes d’Éthiopie sont tellement dévoués à ce site qu’ils le considèrent comme une « Deuxième Jérusalem ».

Monastère au Caire

La présence des franciscains en Terre Sainte trouve son origine en Égypte

Les franciscains de la Custodie de Terre Sainte sont très attachés à la Terre d’Egypte. L’ordre des Frères Mineurs est né sur les rives du Nil, lorsque le fondateur des Franciscains, saint François d’Assise, est allé en pèlerinage au Moyen-Orient au début du XIIIe siècle. Malgré les grands risques, ému par l’amour de Dieu, il voulait rencontrer le sultan Malek al-Kamil à Damiette, en Égypte. Un dialogue miraculeux est né entre les deux, au milieu des croisades.

Ce fut le début de la présence des franciscains en Terre Sainte, une histoire glorieuse qui se poursuit aujourd’hui.