#ProLiban. Père Firas Lutfi: “aidons autant que possible avant l’hiver”

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Après la pause estivale, les réunions virtuelles promues par Pro Terra Sancta (PTS) reprennent. Nous partons du Liban. Les projecteurs ne doivent pas être éteints sur la tragédie qui a touché Beyrouth de manière dramatique et qui a rendu encore plus amère la crise économique et sociale dans laquelle le pays tout entier s’est retrouvé. Considéré comme l’une des plus grandes explosions non nucléaires de l’histoire, l’événement du 4 août dernier a détruit et endommagé les deux tiers des maisons de Beyrouth, laissant quelque 300 000 personnes déplacées, dont 60 000 enfants.

Giacomo Gentile, coordinateur des projets au Liban, décrit les premiers pas faits par Pro Terra Sancta pour aider les frères et la population locale. “Le couvent, l’église et les bureaux du personnel local ont subi des dommages considérables. Rien que pour la structure du couvent, des centaines de milliers d’euros ont été calculés pour les réparations”. Nous partons du couvent parce qu’il est une structure de référence pour tout le quartier. Le centre de services, déjà actif pour faire face à la crise avant l’explosion, a été réouvert dans le jardin du couvent. “900 demandes sont arrivées – explique Giacomo – cela signifie 900 familles, soit environ 3400-4000 mille personnes demandant de l’aide“. Ils ont donné de la nourriture, des médicaments, des produits d’hygiène pour se protéger contre le coronavirus, dont la propagation menace toujours la ville.

Les travaux de rénovation ont commencé pour 5 familles. Vingt autres sont déjà sur la liste d’attente, mais leur nombre ne cesse de croître. “La volonté et l’aspiration sont d’atteindre les neuf cents familles qui ont demandé de l’aide d’ici décembre”, conclut Giacomo.

Le mot passe ensuite à Fra Firas Lufti. Derrière le frère se trouve le couvent détruit et deux statues de saint Joseph et de Marie qui ont survécu à l’épidémie. Paul (Syrie, Liban et Jordanie) se souvient des premiers morts, environ 200 personnes et 50 ont disparu, environ deux mois après l’épidémie. “Le scénario est dramatique – dit le Frère Firas – ce que vivent les habitants de Beyrouth est une énorme souffrance, une accumulation de blessures qui a commencé les 17 et 18 octobre derniers avec une forte crise financière et économique qui a bloqué les banques et entraîné des licenciements. Rappelons que les données économiques avant l’épidémie indiquaient le seuil de pauvreté proche de 50% de la population, le coronavirus a fait le reste. L’inquiétude est forte: “Je touche avec la main des âmes très égarées, touchées par la dépression”. La pandémie a apporté encore plus de misère. Il s’agit d’un enchaînement de faits, explique Firas: “Les religieuses responsables d’une école franciscaine ont 6 mois d’arriérés de salaire. Les étudiants ne paient pas. Mais comment peuvent-ils payer les frais de scolarité si leurs parents ne travaillent pas? La pandémie a fait augmenter le chômage”.

“Avec le paquet de nourriture, nous avons fourni du gel et des désinfectants. Même ces choses sont devenues très chères, il est difficile de maintenir l’hygiène dans ces mauvaises conditions”, poursuit M. Firas, “alors que des centaines de personnes frappent à notre porte pour demander de l’aide: nous ne pouvons pas reculer. Les familles craignent l’arrivée de l’hiver: “Sans la réparation des toits, des portes et des fenêtres, les maisons sont inhabitables.

Interrogé par un des partisans de Pro Terra Sancta sur la façon dont vivent les chrétiens libanais, le père Firas a repris une parabole de Jésus: “Le chrétien est comme cette graine qu’on jette dans la terre mourante, mais elle porte beaucoup de fruits”. Et il poursuit par un exemple de ces mots: “Un homme de Beyrouth que je ne connaissais pas m’a demandé: – Que puis-je faire pour aider? Je peux apporter mon expérience dans le domaine de la construction et une contribution économique. Ma maison a également été touchée, alors je pense à vous parce que vous êtes aussi blessé que moi”. Le frère franciscain a été touché par ce témoignage: “Un homme qui avait déjà été durement touché par les dégâts de sa maison n’a pas hésité à aider selon ses possibilités. C’est une graine de charité authentique et profondément chrétienne”.

Et puis beaucoup de questions sur “Comment pouvons-nous aider? “Codiv-19 a emporté les visites de tant d’amis internationaux venus apporter leur soutien direct”, a répondu Firas. “Nous vous demandons de vous souvenir de notre souffrance dans vos prières. Et quiconque peut collaborer, même avec une petite contribution financière aujourd’hui, peut sauver une famille entière”.