Sanctuaire de Saint Jean à Aïn Karem : des travaux pour la réalisation d’un nouveau salon d’accueil pour les pèlerins.

Les travaux pour la réalisation d’un nouveau salon multifonctionnel au Sanctuaire de Saint-Jean de Aïn Karem, près de Jérusalem, se poursuivent à un rythme soutenu.

Ce local, destiné à l’accueil des groupes de pèlerins qui visitent quotidiennement le sanctuaire, est partiellement enfoui. Il a autrefois eu les fonctions d’entrepôt, puis de bureau, avant d’être abandonné. Les travaux ont donc commencé par le déblayage de toutes les décombres et débris qui s’y étaient accumulés ; puis, le dallage antique a été enlevé et mis de côté pour la remise en place, qui aura lieu dans une des dernières phases des travaux. En ce moment, les ouvriers, qui ont terminé le nettoyage des surfaces et la préparation pour la nouvelle fondation, s’affairent à la réalisation des installations électriques et hydriques et à l’application de mortier pour colmater les fuites entre les pierres. Les voûtes pourront très bientôt être crépies.

Grâce aux travaux de restructuration entrepris par la Custodie de Terre Sainte et à l’aide des ouvriers employés dans le projet “Jérusalem, Pierres de la Mémoire” soutenu par l’ATS Pro Terra Sancta, le bâtiment retrouve son aspect original, perdu à cause de l’incurie. La structure précieuse à arches et voûtes croisées, réalisée au début des années 900, est soutenue par des piliers et des maçonneries en blocs massifs de pierre locale, découpés et installés avec habileté par les sculpteurs qui, au début du siècle dernier, étaient formés et employés par les ateliers de S. Salvatore. De nos jours, les ouvriers du Bureau technique custodial ont la chance et le privilège de pouvoir suivre les traces de leurs prédécesseurs et de travailler ces mêmes pierres, qui pourront être admirées à l’intérieur de ce merveilleux salon.