Annonciation

Sur le site de l’Annonciation : la Fontaine de Marie

Veronica8 avril 2022

Aujourd’hui, l’Église célèbre l’Annonciation du Seigneur à une jeune femme du petit village de Nazareth. C’est ici que le Verbe divin s’est fait chair dans le sein d’une Vierge fiancée à Joseph.

Le lieu de l’Annonciation à travers l’Archange Gabriel est certainement Nazareth et la tradition grecque orthodoxe croit que l’endroit exact où l’Archange est apparu à Marie pour la première fois est une source appelée, en fait, « la Fontaine de Marie ».

L’église orthodoxe grecque de Saint-Gabriel

« Nathanaël s’est exclamé : ‘Est-ce que quelque chose de bon peut jamais venir de Nazareth ?’ » (Jn 1,46)

La question exprimée dans l’Évangile de Jean trouve une réponse claire à l’endroit où se trouve aujourd’hui la basilique de l’Annonciation, la plus grande du Moyen-Orient.

La petite ville de Nazareth abrite également d’autres lieux sacrés et vénérés au fil des siècles par les pèlerins chrétiens. Peut-être que tout le monde n’est pas au courant de la fontaine de Marie, en arabe ‘Ain Sitti Maryam, qui est située sur la route qui mène à Tibériade, non loin de la basilique de l’Annonciation.

La fontaine est ainsi appelée parce qu’elle était alimentée par une source que la Vierge Marie devait certainement utiliser, puisque le petit village n’avait pas d’autres sources d’eau que celle-ci.

C’est donc la source où la jeune Marie, avec les autres femmes du village, est allée puiser de l’eau avec un bocal.

Aujourd’hui, près de cette source, il y a l’église orthodoxe grecque de Saint-Gabriel. Selon la tradition orthodoxe, c’est le lieu où la jeune Marie a reçu une première rencontre de l’archange Gabriel, d’où le nom de l’église.

Le fait provient d’un passage du proto-Évangile de Jacques (IIe siècle d.C. :

«[Maria] Après avoir pris la cruche, il est sorti pour puiser de l’eau. Et voici une voix qui a dit : « Réjouissez-vous, pleine de grâce, le Seigneur est avec vous, bénis êtes-vous parmi les femmes ». Elle regarda autour d’elle, à droite et à gauche, d’où vint la voix. Toute tremblante, elle rentra chez elle, posa la cruche et, prenant le violet, s’assit sur son banc et tourna. Et voici, un ange du Seigneur apparut devant elle, disant : « N’aie pas peur, Marie, car tu as trouvé la grâce devant le Maître de toutes choses, et tu concevras par sa parole. » (ch. XI 1-2)

Un lieu vénéré au fil des siècles

Dans la petite ville de Nazareth, donc, la mémoire de l’ancienne source est préservée, aujourd’hui enfermée dans une chapelle souterraine en marbre coloré dans l’église orthodoxe.

Bien qu’il ne soit pas expressément mentionné dans les Évangiles canoniques, cet endroit a toujours été très vénéré: probablement même Jésus enfant est allé à ce printemps avec sa mère.

La tradition affirme que Marie, ayant reçu la première Annonciation de l’Archange Gabriel, était si troublée qu’elle a couru chez elle. Ici, l’Archange lui apparaît à nouveau et la rassure en lui disant de ne pas avoir peur, car « tu as trouvé la grâce avec Dieu » Lc 1, 30. Ces mots ont été prononcés là où se trouve aujourd’hui la basilique de l’Annonciation, près de la fontaine de la Vierge.

L’église Saint-Gabriel a été construite vers 1750, sur les ruines d’une église croisée ronde, détruite par les musulmans. Dès qu’il atteint le bâtiment, le pèlerin est frappé par la simplicité de la pierre légère qui entoure le bâtiment en contraste avec la riche iconostase du bois doré et sculpté qui domine l’intérieur.

Les représentations les plus récurrentes des icônes sont la Vierge, l’Archange Gabriel et le Christ Roi; L’empereur Constantin, sa mère Hélène et d’autres hagiographies orthodoxes sont également présents.

Cette église était un lieu de pèlerinage important pour les Byzantins et les Croisés et est probablement l’une des deux églises vues par le moine Arculf, qui a fait un pèlerinage en Palestine en 670.

L’Association pro Terra Sancta à Nazareth

Dans toute la Palestine et Israël, l’Association pro Terra Sancta préserve l’important patrimoine culturel et soutient la population par l’éducation, la formation et l’assistance médicale et sociale.

En particulier, à l’endroit où le Verbe s’est fait chair dans le sein de la Vierge Marie, il aide le sanctuaire de la basilique de l’Annonciation en prenant en charge les coûts de gestion et certaines interventions d’ajustement.