Bambini che studiano nel progetto Un nome Un futuro

Esperanza en Siria

Emma Garroni9 mayo 2024

«Esperanza y desesperación»: esta es la dicotomía que engloba toda la sensación de impotencia que se siente ante una realidad que se muestra tal como es, sin ofrecer ningún apoyo al deseo de encontrar una síntesis simplificadora de los elementos perturbadores.

Quien regresa a casa siente a la vez desesperación y esperanza, Siria está tan destruida como viva: las dos realidades conviven sin resolverse, en una combinación difícil de aceptar pero necesaria de reconocer.

Hablamos con Ana De Estrada y Gabriella Solaro, nuestras colaboradoras que acaban de regresar de un intenso viaje a Siria, para que nos cuenten lo que han visto y qué historias se llevan a casa: partiendo de Beirut llegaron a Latakia, Alepo y Hama, y finalmente aterrizaron en Damasco. El objetivo de la misión era verificar y conocer en persona los proyectos que Pro Terra Sancta financia y las personas que los hacen vivos y posibles: comprobar el progreso de las actividades, hablar con el personal local y con los beneficiarios de los proyectos, conocer sus historias para poder contarlas una vez que regresen a casa. Tuvieron la oportunidad de conocer a muchas familias, beneficiarias reales o potenciales de las actividades propuestas por la Asociación, y de conocer de primera mano la realidad local y los efectos de nuestro trabajo.

Ana y Gabriella junto con la gente y los niños de Alepo.
Ana y Gabriella en Alepo.

Siria de oscuridad y escombros

«¡Vi escombros, muchos escombros! Pueblos enteros arrasados, abandonados porque vivir allí es imposible, pueblos que una vez, como se puede entender, estaban llenos de vida. No queda nadie, los que podrían haberse ido, al extranjero, en busca de un futuro mejor; otros se han trasladado internamente, a ciudades menos afectadas».

Nuestros colaboradores nos hablan de una Siria invadida por la destrucción y el vacío: casas abandonadas, pueblos desiertos, personas que huyen de sus hogares y de sus países. En particular, es la soledad de Alepo lo que llama la atención: es una ciudad que impresiona por la belleza que se intuye detrás de los escombros, la destrucción total permite ver en filigrana la opulencia que una vez brilló en las calles de la ciudad. Hoy brilla muy poco: cuando cae la noche, cae una densa oscuridad, porque en Alepo -y en varios otros lugares del país- no hay luz eléctrica durante la mayor parte de las horas del día.

Hay decenas de casas vacías en las ciudades sirias, abandonadas por quienes han huido para no volver jamás. Además del estado de abandono en el que se encuentran, llama la atención el contraste con el altísimo número de personas que, desplazadas de las aldeas ocupadas, no tienen nada y no pueden pagar el alquiler: decenas de casas abandonadas y decenas de personas que no pueden permitirse vivir en ellas, una paradoja difícil de aceptar.

Esperanza y desesperación

«Fueron diez días muy intensos, llenos de encuentros, de sentimientos controvertidos: a veces caí en la desesperación al ver la enormidad de la destrucción, las dificultades de la vida cotidiana, el cansancio de los jefes de familia, la rabia de los jóvenes, la oscuridad y el abandono de las ciudades. Pero volví a casa con mucha esperanza, porque vi en los ojos de muchos sirios un gran deseo de vivir, de renacer, de creer en sí mismos y en su país».

Tanto Gabriella como Ana, al contarnos el viaje, pronunciaron varias veces y con convicción la palabra «esperanza», justo después de hablar de una tierra reducida a polvo. Parece una paradoja, pero nos explican que en realidad no lo es: permaneciendo unos diez días y hablando con mucha gente, su mirada se enriqueció con nuevos panoramas, barriendo más allá de los escombros sobre los que se había posado inmediatamente. Sobre todo, la comparación con los jóvenes amplía el campo de visión, enmarcando una población esperanzada y decidida.

Antes de la entrevista, Ana nos envió un texto en el que transpuso sus primeras impresiones tras regresar del viaje, del que se extraen las frases que abren los párrafos de este artículo. Lo tituló Esperanza y desesperación, una dicotomía que engloba toda la sensación de impotencia que se siente ante una realidad que se muestra tal y como es, sin ofrecer ningún apoyo al deseo de encontrar una síntesis simplificadora de los elementos perturbadores. Quien regresa a casa siente a la vez desesperación y esperanza, Siria está tan destruida como viva: las dos realidades conviven sin resolverse, en una combinación difícil de aceptar pero necesaria de reconocer.

La ayuda ofrecida por los proyectos activos en Siria es una gota en el océano, pero cada gota marca la diferencia: nuestros proyectos devuelven un poco de normalidad a la población local, tomando de la mano a aquellos que valientemente eligen quedarse y tratan de imaginar un presente y un futuro diferentes. Entre ellos se encuentran, sin duda, los jóvenes que participan en el proyecto WIP, activo en Siria, en Damasco y Alepo: el mero hecho de que participen e inviertan en un proyecto destinado a financiar nuevas empresas locales demuestra la firmeza con la que creen en sí mismos y en su país. Solo piden ser mirados y ser vistos por un Occidente que los ignora, que no los ve.

El impacto de los proyectos de Pro Terra Sancta

«Los sirios no pueden y no quieren caer en la desesperación, están orgullosos de su historia y patrimonio cultural y están dispuestos a comprometerse para reiniciar su país».

El primer proyecto del que Ana y Gabriella nos hablan con entusiasmo es el comedor de Alepo: nos hablan de cocinas llenas de gente y aromas. El comedor ofrece mil trescientas comidas al día, y además de esto prepara paquetes de alimentos que se distribuyen en casa a un centenar de familias: son los beneficiarios que no pueden ir al comedor en persona, debido a discapacidades o problemas para caminar, y muchas veces estos son los más pobres, obligados a vivir en los pisos superiores porque son más baratos, debido a la ausencia de ascensores. Gracias al doble sistema de platos calientes y paquetes de alimentos, el comedor llega realmente a todos: es un sistema virtuoso y bien organizado, donde trabaja un personal eficiente y dedicado.

También quedaron muy impresionados por la actividad del Centro Franciscano de Atención, al que definen como un «centro de excelencia». Es un lugar que realmente marca la diferencia, porque es el único espacio real de recreación y apoyo educativo y psicológico que ofrece Alepo; Aquí los niños y jóvenes encuentran un ambiente sereno en el que pueden seguir los estímulos que se les ofrecen dando lo mejor de sí mismos. Gabriella y Ana destacan la gran pasión y el cuidado que los profesores de FCC ponen en su trabajo: son capaces de captar los puntos más difíciles y dolorosos de la vida cotidiana de los niños, y de actuar de la manera correcta para ayudarles a sonreír de nuevo.

Rasha Kashmini, profesora de musicoterapia, los invitó a asistir a una clase que se llevó a cabo al aire libre, entre los árboles y el cielo azul. La lección invitaba a los niños a escuchar la música de la naturaleza, cerrando los ojos, y a escuchar lo que los sonidos del mundo despiertan en ellos; Después de un rato, los niños se relajaron y comenzaron a hablar, siguiendo una urgencia comunicativa que era emocionante de ver y escuchar.

El apoyo psicológico también está en el centro de las actividades de los centros de Un nome un futuro, que ofrecen diversos espacios para actividades extraescolares, apoyo psicológico y ayuda a las madres solteras. Los espacios de los centros son muy bonitos y bien cuidados, ligeramente restringidos por la cantidad de personas que acuden a ellos; Esto nos da una idea de cuán profundo y extendido es el deseo de abrirse a ayudar, el deseo de empezar de nuevo. Ana y Gabriella nos hablan de los ojos de los chicos: en sus ojos se ve todo el fuego y las ganas de crecer, de llegar a ser alguien: un médico, tal vez, o un profesor, un cocinero… El futuro es casi tangible en estas miradas, que no renuncian a la idea de que no hay posibilidad para ellos: tienen esperanza, y es maravilloso poder ayudarles a tenerla y hacerla alcanzable.

También vieron de cerca el proyecto de instalación de paneles solares en las viviendas para que las familias tengan acceso a electricidad, calefacción y agua caliente. Aunque no parezca, a primera vista, una de las iniciativas más «vivas» y más «humanas», es la que más profundamente ha tocado a ambas. «Al ir allí, me di cuenta de cómo un elemento aparentemente técnico puede cambiar realmente una vida», explica Ana: aunque un panel solar ciertamente no puede resolver la situación de pobreza en la que vive la mayoría de los sirios, sí puede cambiar su vida cotidiana.

Para una familia que vive en la oscuridad, la posibilidad de encender una bombilla y lavar la lavadora de vez en cuando es realmente un faro en la noche, y se convierte en la posibilidad de adquirir una nueva independencia: ambas mujeres recuerdan con emoción a una familia que, gracias a la luz eléctrica, recuperó su espacio, cuando sus hijos finalmente pudieron encender una lámpara para hacer sus tareas en su habitación sin tener que amontonarse junto con sus hermanos, a los padres, a los abuelos, alrededor de una lámpara de aceite que lo ilumina todo con una luz sutil.

Gabriella y Ana regresan del viaje llenas de ganas de seguir trabajando en los proyectos: «Poder ver todas estas cosas en directo nos ha satisfecho y nos ha hecho más conscientes de los efectos del trabajo que hacemos cada día; también fue agradable ver la organización de las actividades de Pro Terra Sancta, porque es tangible que en la base de cada elección está el deseo de funcionar de la mejor manera, de actuar por el bien de nuestros beneficiarios».

Uno de los cocineros de la cantina de Alepo prepara una masa.
Uno de los cocineros de la cantina de Alepo.
Los niños del proyecto Un nombre, un futuro.
Ana junto a los niños del proyecto Un nombre un futuro.
Paneles solares y tanques de agua.
Instalación de paneles solares y cisternas para la captación de agua de lluvia.