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La experiencia de Francesco en Siria

Giacomo Pizzi1 julio 2022

Francesco Spagnolli es coordinador asistente de país en la sede de Pro Terra Sancta en Damasco . Nos cuenta su experiencia en Siria. Llegó a la capital siria el pasado 19 de mayo para seguir los proyectos de la Asociación.

Lo entrevistamos para que nos contara la realidad en la que se sumergió este primer mes, un mes en el que, en sus palabras, ¡ya han pasado muchas cosas!

Francesco, cuéntanos sobre el primer impacto que tuviste tan pronto como llegaste a Siria

Cuando llegué a Damasco, inmediatamente me encontré en una realidad completamente diferente a la de Alepo, donde ya había estado. Damasco es una ciudad enorme con siete millones de habitantes y es muy extensa. Para este año viviré en el barrio de al-Salihiyah, donde se encuentra el convento de los franciscanos. Es una zona muy hermosa de Damasco, es la más rica de la capital y el Parlamento reside allí. Pero como todo el país es un poco «desaliñado» debido a la guerra. Las calles están polvorientas, las casas no se mantienen, hay una avalancha de gente, pequeños mercados con comerciantes que vienen allí ya sea en coche o a caballo. El contexto es de Oriente Medio. Muy interesante. Inmediatamente conocí la realidad de la Iglesia latina en Damasco: aquí hay 4 parroquias y cinco frailes. Las parroquias se encuentran en Salihiyah, Bab Touma, St. Paul, una en la ciudad vieja. Inmediatamente conocí a todos los colegas de la oficina de Pro Terra Sancta y a la comunidad internacional.

Así que inmediatamente te sumergiste en la realidad de Pro Terra Sancta en Damasco

Ciertamente. La realidad de Pro Terra Sancta y las Iglesias latinas. Durante las primeras reuniones de personal hop conoció a muchas personas que giran en torno a los proyectos. Por ejemplo, aquí con nosotros hay un ingeniero que sigue el proyecto de San Ananías relacionado con la compra de casas alrededor de la iglesia. Estas casas se compran y renuevan con el objetivo de mejorar el área alrededor de la iglesia. Entonces puede nacer un centro educativo o un centro parroquial y cualquier casa de huéspedes para peregrinos interesados en aprender sobre la vida de la comunidad católica de Damasco. Así que sí, las primeras semanas fueron una inmersión en la vida cotidiana de Damasco y Pro Terra Sancta.

¿Cómo está manejando la grave falta de electricidad?

Esta es el área donde reside el gobierno, por lo que el problema de la electricidad se siente menos por razones obvias. Pero últimamente hay días en los que las horas de electricidad nunca son más de cinco. Estoy viendo que en Siria el problema de la electricidad es realmente urgente y añado que esto también se combina con la falta de gasolina. Además, la pandemia de Covid-19 ha causado una «desaceleración» constante de la economía en los últimos dos años, a lo que se suma la crisis del trigo causada por la guerra en Ucrania.

Cuéntanos sobre los proyectos de Pro Terra Sancta en Damasco

El proyecto más grande que tenemos es sin duda el relacionado con la asistencia a familias necesitadas. Prevé la distribución de paquetes de alimentos y vales a 500 familias cada semana. Hay convenios con los distintos supermercados y cada familia tiene un bono de diferente color según la unidad familiar y la necesidad. Es un apoyo fundamental para las familias que dependen de nuestra ayuda para sobrevivir.

Junto a los proyectos de emergencia también hay atención médica. Pro Terra Sancta financia la compra de medicamentos que aquí escasean y que en todo caso son definitivamente demasiado caros para la mayoría de las familias. Además, la Asociación también apoya los costos para el tratamiento de enfermedades graves y operaciones importantes. Aquí en Damasco, de hecho, ayudamos a una veintena de personas que necesitan asistencia continua y que deben mantenerse bajo supervisión médica constante.

¿Has conocido personalmente a algunas personas a las que ayudamos?

¡Sí! Hace unos días conocí a una familia formada por mamá, papá y tres hijas. Esta familia ha estado recibiendo nuestro apoyo desde 2018, cuando una hija descubrió que tenía un tumor cerebral. Es una enfermedad fea y difícil. El padre hace trabajos temporales y Pro Terra Sancta ofrece apoyo con vales para alimentos (que mencioné antes) y a través de la financiación de medicamentos.

Otra familia que conocí está formada por mamá, papá e hijo nacidos con una malformación grave. No ha logrado desarrollarse y no sabe cómo expresarse. Necesita asistencia las 24 horas. Los padres tienen que quedarse todo el día con él para cuidarlo. También les hemos dado ayuda para que puedan dedicar tiempo a su hijo.

Está claro que Pro Terra Sancta ayuda a la unidad familiar

Exacto. Pro Terra Sancta trabaja para la familia. Hay tanta necesidad y los salarios son tan bajos que al final un joven no sale de casa hasta que tiene estabilidad económica y luego pone a disposición todo lo que tiene para el bien de la familia. Entonces, si ayudas a un papá o mamá, sabes que estás aliviando el peso de toda la familia.

Para los sirios, ¿qué tan importante es la vida alrededor de la parroquia?

Aquí es central. La Iglesia ha sido uno de los actores que más ha soportado la crisis desde el punto de vista moral y económico. Ofreció apoyo a las comunidades cristianas y más allá. Las parroquias son uno de los pocos lugares donde los niños de 5 años o más encuentran un espacio para divertirse, jugar, hacer actividades juntos en los oratorios. La alternativa es el camino. La Iglesia ciertamente hace un trabajo fundamental. Aquí en Damasco, los oratorios de los franciscanos y salesianos están de celebración.

¡Y no solo para niños y adolescentes, sino también para padres y abuelos! Todos en estos espacios encuentran un lugar de encuentro donde poder «desconectar» un poco después de un ajetreado día de trabajo y estar en compañía.

En este primer mes en Damasco, ¿cuál crees que es la mayor necesidad de los sirios?

Seguramente los bienes esenciales que te permiten tener una vida normal: alimentos, electricidad, gasolina, gas. Muchos trabajan para poder pagar solo un cilindro de gas. Pero no pueden dedicarse a otra cosa. Entonces es importante tener una estabilidad económica y política que haga que los jóvenes piensen en un futuro aquí en Siria. Y desafortunadamente muchos jóvenes no ven ni carrera ni desarrollo en este país. Si el pensamiento fijo es solo llegar al final del mes, es difícil mirar más allá. Y de hecho, desafortunadamente, muchos están abandonando Siria.

Pro Terra Sancta en Siria también se encarga de importantes proyectos educativos y empresariales, ¿verdad?

¡Sí! Por ejemplo, en Maalula y en la parroquia de San Pablo tenemos dos jardines de infantes. En esta última hay más de 400 niños seguidos por las hermanas. Ahora que el verano está a la vuelta de la esquina, los diversos campamentos de verano que regentan las parroquias abrirán sus puertas a muchos niños y jóvenes y habrá muchos juegos (como el fútbol), canciones para aprender todos juntos, mucha música y mucha diversión.

El lado emprendedor también es muy importante. En Damasco, Pro Terra Sancta financia las mejores ideas de start-ups locales. Una vez identificada la start-up ganadora a través de un proceso de selección, el apoyo económico y formativo comienza a dar el pistoletazo de salida al proyecto propuesto por la start-up. Son proyectos pequeños, pero fundamentales para los sirios. Una de ellas es la de Ghadeer, que en Damasco pudo lanzar su start-up de corte y costura que ayuda a muchas otras mujeres.

Personalmente, ¿cómo estás viviendo esta experiencia?

Personalmente es una experiencia hermosa. Damasco es una ciudad maravillosa y la cultura siria es realmente increíble. Y a pesar de las fuertes dificultades debido a la pobreza y la guerra, es maravilloso ver muchas realidades (incluso además de Pro Terra Sancta) que quieren traer ayuda concreta y verdadera esperanza aquí en Siria.