Dodici anni Custode. Dodici anni presidente

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“12 anni Guardiano del Monte Sion e del Santo Sepolcro”. È questo il tema dello speciale video del Christian Media Centre su Fra Pierbattista Pizzaballa, Custode Emerito di Terra Santa e ora, da poco nominato  Amministratore Apostolico per il Patriarcato Latino di Gerusalemme.

Eletto Custode a maggio 2004 Fra Pierbattista Pizzaballa, è stato riconfermato per due mandati nel 2010 e poi nel 2013. Un Custodiato tra i più lunghi nella storia dei francescani, durante il quale “con coraggio e libertà”, come afferma nel servizio Fra Claudio Bottini dello Studium Biblicum Franciscanum,  ha portato un nuovo spirito all’interno della Custodia aprendo nuove porte e nuove finestre sul mondo.

Tra le varie novità, molte riguardano l’Associazione pro Terra Sancta di cui è stato presidente per tutta la durata del mandato. L’Associazione, nata nel 2002, grazie a fra Pizzaballa ha infatti acquisito nuova importanza come ramo laico e operativo a servizio dei frati,  nelle aree di presenza della Custodia.

Molto è stato fatto nel campo della conservazione e del rinnovamento dei Luoghi Santi, con l’intenzione di preservare il patrimonio storico, culturale e religioso, per renderlo sempre più accessibile a un pubblico sia locale che internazionale. Un esempio di questo è il Terra Sancta Museum sulle radici del cristianesimo in Terra Santa, un progetto portato avanti in questi anni grazie alla collaborazione tra Associazione pro Terra Sancta e la Custodia. “Attraverso il Museo di Terra Santa – dice fra Pizzaballa nel servizio video – la Custodia vuole parlare in maniera moderna e attuale a tutti i pellegrini. Comunicare il messaggio di sempre, ma in modo accessibile a tutti con il linguaggio di oggi”.

Questa e moltissime altre iniziative sono state possibili grazie alla stretta collaborazione con l’Associazione. C’è l’impegno nel sociale, a Betlemme per esempio, dove Associazione pro Terra Sancta collabora con il Franciscan Social Service Office e in Siria, grazie al supporto ai frati francescani che operano in condizioni critiche a causa del conflitto.

L’Associazione pro Terra Sancta ringrazia fra Pierbattista Pizzaballa per i  suoi dodici anni di presidenza e collaborazione, con i migliori auguri per il nuovo incarico.

Grazie di cuore fra Pierbattista Pizzaballa!

(Video del Christian Media Centre)