Noviembre 2019

“De Betania a Palermo para descubrir el mar”. La bella iniciativa de la parroquia de los Santos Cosme y Damián

“¿Por qué el mar es salado? ¿Pero todo eso? ”, Pregunta Hussam inocentemente, mirando al mar. Es una de los siete hijos del orfanato Jeel al-Amal (Generation of Hope) School and Home for Bethany boys que fueron recibidos por algunas familias de la parroquia de Saints Cosmas y Damian en Palermo del 29 de octubre al 5 de noviembre. Los niños, entre 9 y 13 años, se quedaron en las casas de Palermo participando en las actividades organizadas por la parroquia: cenas comunitarias, recorridos por la montaña y, por primera vez en la vida, en el mar. Una madre que dio la bienvenida a este proyecto de hospitalidad nos dice: “Cuando salimos a caminar por el paseo marítimo, pensamos que solo queríamos mojarnos los pies, pero tan pronto como los niños vieron el mar, ¡se arrojaron al agua vestidas!”

Los niños del Centro Jeel al Amal, en árabe “generación de esperanza”, viven más allá de uno de los 62 muros que se levantaron en el mundo después del colapso del Muro de Berlín: la barrera de separación entre Israel y los territorios palestinos. Desde Betania, la ciudad de Lázaro, debido al muro, ya no hay acceso directo a Jerusalén y los habitantes están sujetos a restricciones de movimiento: por esta razón, no es fácil para los niños del orfanato tener la oportunidad de viajar y hacer viajes

Una iniciativa solidaria fuertemente apoyada por Don Massimo Pernice, un joven y enérgico sacerdote de Palermo, y Osama Hamdan, director del Centro Mosaico, con la Asociación pro Terra Sancta. El sacerdote de Palermo nos dice: “Hicimos una promesa este verano y vimos en los ojos de estos niños un poco de desconfianza. Para mostrarles nuestra seriedad, organizamos este primer viaje para octubre ”. La idea del padre Massimo es alojar durante un mes cada verano a algunos de los cien niños que viven en la casa familiar fundada en 1972 por la pareja cristiana palestina Alice y Basil Sahhar para niños que han perdido o han sido abandonados por sus padres. “El menor de los dos niños que alojamos, inicialmente, tuvo dificultades para adaptarse a la nueva situación. Por sus actitudes desconfiadas y sus ojos tristes, se podía ver claramente un gran sufrimiento “, dice Tiziana. “Escuchamos que el padre tiene un tumor terminal y la madre lo abandonó para volverse a casar. Gracias a los momentos que pasé con mis tres hijos, se dejó ir y finalmente vimos una sonrisa en su rostro y el deseo de jugar “. “En este intercambio hemos dado, pero sobre todo hemos recibido mucho”, agrega su esposo. “Nuestros hijos han tenido una experiencia fundamental de bienvenida. El más joven no quería que los nuevos amigos se fueran, mientras que Marco, nuestro hijo de catorce años, nos dijo que quería venir a Bethany para hacer una experiencia de voluntariado en la escuela “.

El padre Massimo tiene una idea muy clara de cómo se debe vivir la peregrinación: para él, conocer la Tierra Santa significa conocer no solo los lugares donde vivió Jesús, sino también el encuentro con las personas que viven allí hoy. En estos días, con un grupo de peregrinos, regresó a visitar a los niños de la Escuela y Hogar de Betania y conoció a los niños del Centro Mosaico en Jericó. “El arte es un vehículo que ayuda mucho al intercambio entre culturas”, dice Don Massimo, quien desde su primera visita a Tierra Santa en 2016 ha establecido una relación de gran amistad y colaboración con Osama y los niños del Centro Mosaico. “Nosotros Palermo nos sentimos cerca de Palestina porque nuestra ciudad está impregnada de cultura y arte árabes”. Cada vez que visita el centro ofrece un momento de diálogo y una visita a la mezquita local: “Es una experiencia importante. Un creyente nos contó la sura en el Corán cuando hablamos de Jesús y María y él me besó la mano cuando se enteró de que soy un sacerdote. Creo que en la diferencia siempre encontramos la fuerza que une.

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