belen

En Belén la Navidad está en casa

Amy Rodighiero25 noviembre 2021

Pro Terra Sancta lanza la campaña de Navidad en un Belén cada vez más en crisis

Con el fin de las restricciones, Belén es aún más pobre. Antes de la fase aguda de la pandemia, ríos de peregrinos y turistas llegaron a la ciudad donde nació Jesús. Las tiendas de recuerdos, restaurantes y hoteles estaban prosperando y la mayoría de la población estaba empleada en el sector del turismo y la hospitalidad.

Por lo general, la Navidad era el período de mayor ganancia para la ciudad. Las calles iluminadas, las tiendas abiertas llenas de productos de todo tipo atrajeron a los visitantes y garantizaron a las familias un apoyo seguro. En estos años de pandemia, esto no sucederá. Belén todavía está vacía, y lucha por levantarse de nuevo debido al mal trauma sufrido en los últimos años.

Es por eso que Pro Terra Sancta ha decidido este año lanzar una campaña de apoyo al pueblo de Belén,probado por la pobreza y el desempleo. La campaña arranca en estos días, y tendrá el nombre de En Belén la Navidad está en casa. En el lugar donde la Navidad tiene un hogar más que ningún otro, ahora es posible volver a iluminar escaparates, calles y, ¿por qué no?, incluso alguna esperanza con ellos.

Suha: reinventarse después de la crisis

«Antes, solía hacer la limpieza y dar la bienvenida a los huéspedes a la casa de huéspedes en Dar Al Majus», diceSuha. Su esposo también fue empleado como manitas en la casa de huéspedes. Fue incansable, a pesar de la enfermedad.

Ahora pocos peregrinos se detienen en Belén por la noche. Los pocos que pasan son casi «secuestrados» por el hombre: desde dos garajes ha creado un pequeño museo donde exhibe ropa tradicional, objetos artísticos y antigüedades.

En pocos segundos te encuentras con una taza de café turco en la mano deambulando entre sofás de colores, mesas bajas, juegos de juegos con incrustaciones y un gran caldero de instrumentos musicales, herramientas de trabajo, máquinas de escribir, carteles antiguos. Estilo palestino vintage.

Son las coloridas telas decoradas con repetidas formas geométricas que se encuentran en Dar al Majus y en las tiendas de la ciudad las que han inspirado tantos objetos que Suha, junto con otras 5 mujeres y madres, produce para Bet-women.

«No podíamos pedir ayuda a nadie: todos estaban en la misma situación», recuerda Monika, una de las participantes en el proyecto mientras recuerda el período de confinamiento.

Ni siquiera el marido de Ghada,otro miembro de las Bet-women, logró encontrar otro trabajo después del Covid: «antes trabajó como empleado en una tienda de recuerdos. Ahora está buscando más, pero no es nada fácil.«, explica.

Empresas familiares históricas en peligro

Incluso para la tienda de Roni la situación es difícil. Sus vitrinas todavía están cargadas de estatuas de madera de olivo, belenes y pequeñas obras maestras de nácar tallado, una de las especialidades artesanales de Belén. Pero hay pocos clientes.

El suyo es un negocio familiar que ha estado sucediendo durante tres generaciones. El padre de Roni ahora pasa su tiempo sentado en un taburete detrás del mostrador. En su mano tiene un walkie talkie negro con el que de vez en cuando llama a sus hijos para actualizarles sobre la situación de la tienda, la plaza o llamarlos de nuevo al servicio.

Roni,de hecho, siempre está cerca: a pesar de las dificultades económicas, nunca ha renunciado a ayudar a sus conciudadanos comopuede, haciendo caridad cuando puede permitírselo o poniéndose a trabajar para alguna emergencia repentina, como sucedió hoy, cuando tuvo que ir a su amigo George, en la carretera, a quien se le desbaspó el auto.

Lo que preocupa a Roni y su familia es también la posibilidad de abastecer el almacén: con la mayoría de los artesanos cerrando la tienda, ¿podrá comprar nuevos recuerdos? ¿Tendrá que subir los precios? ¿Volverán los turistas? Cada día es más incierto.

Las persianas de Star Street, coloreadas en lila, amarillo y turquesa para aportar un toque de vivacidad al barrio, están casi todas cerradas.

El camino de la estrella seguido por los Reyes Magos para llegar a Jesús, es también el camino más antiguo creado fuera de las murallas de la ciudad vieja para permitir a los peregrinos llegar a la Basílica de la Natividad.

Para esta Navidad, sería bueno poder volver a sonreír desde sus mil ventanas, que hoy todavía duermen, cerradas como pupilas bajo párpados de hierro.

El último artesano de Star Street

Esta era la zona de las tiendas de artesanía. En un momento, en pequeñas tiendas, aquí se trabajaba madera de olivo, plata y nácar. En 1800 fueron los frailes franciscanos quienes introdujeron a la comunidad cristiana local en estas industrias creativas: querían crear nuevas oportunidades de trabajo.

El fuerte chirrido de una sierra eléctrica nos hace entrar en un sótano lleno de astillas y maquinaria. Detrás de la máquina hay un anciano con gafas gruesas. Con mucho cuidado recorta cuadrados de 3 cm por lado de un bloque de madera.

«Estos se convertirán en colgantes con un pesebre», nos dice el Sr. Mauge durante un descanso que tomó para ofrecernos té. Es el único artesano que ha abierto un taller hoy.

«Ya no puedo pagar a un aprendiz, incluso si no hay jóvenes a los que les gustaría aprender mi oficio», nos dice, «pero la Navidad llegará pronto. Tendré que trabajar hasta tarde hoy también».

El Sr. Mauge tiene 68 años y tiene dos hijos que acaban de irse al extranjero para buscar trabajo. Las nueras y los nietos permanecieron en Belén y él hace todo lo posible para ayudarlos financieramente.

«¿Dices que volverán los turistas?», pregunta. Respondemos afirmativamente, que no tenemos dudas y volvemos a Jerusalén con uno de sus colgantes al cuello. En verdad, no sabemos si las cosas volverán como antes, si el turismo volverá a crecer.

La única certeza real que tenemos es que no abandonaremos la comunidad de Belén. Nuestros proyectos de apoyo económico y desarrollo laboral nunca se han detenido, ni siquiera durante la pandemia. Desde el apoyo psicosocial a familias individuales, hasta la ayuda para renovar los entornos domésticos para ancianos y personas con discapacidad, el sitio de construcción de la nueva Casa Comunitaria que acoge y capacita a los trabajadores de la construcción, los nuevos cursos de capacitación profesional programados … Pro Terra Sancta permanece y sigue ayudando, especialmente en Navidad.