Octubre 2018

Sebastia: la Sala de las Cruzadas, también olvidada, vuelve a su esplendor.

A primera vista, el pequeño pueblo enclavado entre colinas de olivos y almendros no parece diferenciarse de los muchos pueblos del campo palestino. Sin embargo, Sebastia, un pequeño pueblo en el corazón de Samaria, esconde entre las casas y los campos los restos de columnas, capiteles, estructuras de edificios antiguos que permiten vislumbrar el pasado floreciente de esta ciudad que desde los tiempos de la historia bíblica tuvo un papel destacado en la zona. Habitada con certeza desde la Edad del Hierro, Sebastia fue la capital del reino de Omri y vio una serie de dominaciones a lo largo de los siglos: asiria, griega, asmónica y romana. Fue otorgado por Octavianus Augustus, de donde tomó su nombre (Sebaste en griego significa Augusta), a Herodes el Grande, quien inició la construcción de numerosos edificios nuevos. Con Herodes antes y Septimius Severus más tarde, la colonia romana alcanzó su máximo esplendor: el Augusteum, el Teatro del Templo en Kore y el Estadio cuyos restos aún se pueden ver hoy, pertenecen a esta era.

Con la llegada del cristianismo, las fuentes lo conocen como el lugar donde fue enterrado San Juan Bautista. El santuario bizantino dedicado al Bautista, construido sobre la tumba, fue posteriormente renovado y ampliado durante el reino de los cruzados. Los cruzados construyeron una basílica monumental, la segunda en tamaño solo al Santo Sepulcro de Jerusalén, mientras que el sobrino de Saladin, después de haber conquistado la ciudad, la convirtió en una mezquita que todavía se usa en la actualidad.

El grandioso pasado de Sebastia y su valioso patrimonio artístico fueron sacados a la luz por numerosas campañas de excavación realizadas a lo largo de los años por ingleses y estadounidenses, pero es ciertamente en los últimos años, a partir de 2005, gracias a la contribución de la Cooperación Italiana, el Mosaico. Centro Jericó, de ATS pro Terra Sancta en colaboración con la Universidad Al Quds y el Municipio de Sabastia, que la antigua ciudad ha cobrado nueva vida.

Un ejemplo de este trabajo fundamental de reurbanización es el descubrimiento de “The Great Crusader Room”. Después de un año y medio de campaña de excavación, de 2011 a 2012, con más de 25 personas locales empleadas en el trabajo, de los escombros y escombros acumulados a lo largo de los siglos, surgió una sala del período cruzado de 7 metros de altura y 7 de longitud. , pero que originalmente tenían que ser más de 60 metros. Según los arqueólogos, la sala, que se encuentra en la parte sureste del país, era la más baja de las tres estructuras colocadas una encima de la otra, probablemente utilizadas para la conservación y el almacenamiento de productos agrícolas. Durante las excavaciones, además, surgieron restos de períodos anteriores: parte de lo que probablemente fue el acueducto romano y un antiguo muro que se remonta a las murallas de la ciudad bizantina.

El edificio renovado fue diseñado como un centro de usos múltiples disponible para la comunidad local, pero la administración del Municipio durante mucho tiempo no lo mejoró en todas sus funciones. El pasado mes de agosto, Mosaic Center y ATS pro Terra Sancta llegaron a un acuerdo con el municipio: la sala ha vuelto a las manos de quienes le dieron vida; Con motivo del Festival de Sebastia de septiembre, el jardín de Al Badd (la prensa) y toda la sala se han limpiado y se han hecho accesibles al público. El espacio cultural de “la gran sala de los cruzados” se utilizará para talleres, exposiciones, proyecciones multimedia de películas y documentales. Junto con las casas de huéspedes de Sebastia y Nisf Jubeil, el taller de cerámica y cocina de Nisf Jubeil, este lugar se convierte en parte de un itinerario turístico más amplio alrededor de Nablus. “Cuidar el pasado es una manera de ayudar a los habitantes de estas tierras a conocer el valor de su tradición, dibujar y beneficiarse de ellos”, dice el arquitecto responsable del proyecto y promotor del acuerdo con el municipio, Osama Hamdan. “Esta acción de reurbanización es parte del proyecto más amplio de conservación y protección del patrimonio arqueológico, histórico, cultural y social palestino”.

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