Shira et les reconstructions de l’ancienne Béthanie

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Cheveux bruns très longs et sourire engageant. Shira Shafie, 24 ans, est une jeune architecte palestinienne de Ramallah. Récemment diplômée de l’Université de Birzeit, elle a récemment commencé sa première expérience de travail pour le Mosaic Center. Grâce à ses compétences techniques et informatiques, il a créé une série de quatre vidéos 3D pour dépeindre graphiquement l’évolution historique du site de Bethany à différentes époques.

La vénération pour la ville de Lazare, Marthe et Marie est bien attestée depuis l’Antiquité: une première église a été construite à Béthanie au IVe siècle et faisait partie d’un véritable complexe, le Lazarium, construit près du tombeau de Lazare. Une deuxième église, construite au Ve siècle, suite à la destruction de la première en raison d’un tremblement de terre, s’est élevée plus à l’est. Et enfin, pendant la période des Croisés, à la demande du roi Folco d’Angiò et de sa femme Melisenda, de nouvelles rénovations ont commencé qui ont transformé l’église à nouveau, à tel point que les archéologues parlent d’une troisième église. En outre, les croisés ont construit un monastère pour les religieuses bénédictines et une nouvelle église au-dessus du tombeau de Lazare avec la fonction d’une chapelle pour les religieuses.

Les fouilles archéologiques et les travaux de restauration et de réaménagement du site, réalisés dans le cadre du projet “ Betania Ospitale ” par l’Association pro Terra Sancta et Mosaic Center avec le soutien de l’Agence italienne de coopération et de développement, ont mis au jour les vestiges de la Structures byzantines et croisées. Aujourd’hui, le pèlerin, se rendant au monastère franciscain, peut admirer les mosaïques byzantines de la première et de la deuxième église, célébrer la messe dans les chapelles obtenues des voûtes de l’ancien monastère et redécouvrir l’histoire d’un site archéologique de grande importance. Cependant, pour les yeux moins expérimentés, il n’est pas facile d’imaginer la grandeur du complexe bénédictin ou de comprendre exactement quelle était la structure des églises byzantines. Pour cette raison, il a été décidé d’utiliser la technologie et la puissance des images pour faire une visite virtuelle aux quatre églises qui se sont succédé au fil du temps.

«Le but est de faire comprendre aux gens les différentes stratifications qui se sont succédées sur le site archéologique – explique Osama Hamdan, le responsable de la construction, – et ce faisant, nous avons pensé particulièrement aux garçons». Le site de Bethany, en fait, est visité par de nombreux étudiants et enfants palestiniens qui ont la possibilité d’en apprendre davantage sur l’histoire et la culture de leur pays, en menant des activités éducatives et interactives au couvent et au musée. La vidéo sera projetée dans la “Salle d’interprétation” à la fin des travaux et sera disponible sur le site Internet du projet.

Shira a été chargée de transformer les données, les dessins et les cartes des archéologues en un bâtiment virtuel qui permet au spectateur de marcher entre les arches pointues et les salles des édifices religieux. En nous montrant fièrement son travail, elle explique en quoi ce fut pour elle une belle opportunité de pouvoir travailler sur ce projet: “J’ai pu mettre en pratique tout ce que j’ai appris durant mes années d’études universitaires”. Shira s’est inscrite à la faculté d’architecture suivant les souhaits de son père qui voulait être architecte. Elle aime son métier et ce qui la fascine le plus, c’est “pouvoir retrouver une histoire perdue depuis longtemps grâce aux outils technologiques modernes”.