la Syrie vue aujourd’hui

L’expérience de Francesco en Syrie

Giacomo Pizzi1 juillet 2022

Francesco Spagnolli est coordinateur national adjoint au siège de Pro Terra Sancta à Damas . Il nous parle de son expérience en Syrie. Il est arrivé dans la capitale syrienne le 19 mai pour suivre les projets de l’Association.

Nous l’avons interviewé pour nous parler de la réalité dans laquelle il s’est plongé ce premier mois, un mois dans lequel, selon ses mots, beaucoup de choses se sont déjà passées!

Francesco, parlez-nous du premier impact que vous avez eu dès votre arrivée en Syrie

Quand je suis arrivé à Damas, je me suis immédiatement retrouvé dans une réalité complètement différente de celle d’Alep, où j’étais déjà allé. Damas est une immense ville de sept millions d’habitants et est très étendue. Pour cette année, je vais vivre dans le quartier d’al-Salihiyah, où se trouve le couvent des Franciscains. C’est un très beau quartier de Damas, c’est le plus riche de la capitale et le Parlement y réside.

Mais comme tout le pays, il est un peu « délabré » à cause de la guerre. Les rues sont poussiéreuses, les maisons ne sont pas entretenues, il y a un flot de gens, de petits marchés avec des commerçants qui y viennent en voiture ou à cheval. Le contexte est moyen-oriental. Très intéressant.

J’ai tout de suite appris la réalité de l’Église latine à Damas : ici il y a 4 paroisses et cinq frères. Les paroisses sont situées à Salihiyah, Bab Touma, Saint-Paul, une dans la vieille ville. J’ai immédiatement rencontré tous les collègues du bureau de Pro Terra Sancta et la communauté internationale.

Vous vous êtes donc immédiatement plongé dans la réalité de Pro Terra Sancta à Damas

Certainement. La réalité de Pro Terra Sancta et des Églises latines. Lors des premières réunions du personnel, hop a rencontré de nombreuses personnes qui tournent autour des projets. Par exemple, ici avec nous, il y a un ingénieur qui suit le projet de Saint-Ananias lié à l’achat de maisons autour de l’église. Ces maisons sont achetées et rénovées dans le but d’améliorer la zone autour de l’église. Ensuite, un centre éducatif ou un centre paroissial peut naître et toute maison d’hôtes pour les pèlerins intéressés à en apprendre davantage sur la vie de la communauté catholique de Damas. Alors oui, les premières semaines ont été une immersion dans la vie quotidienne de Damas et de Pro Terra Sancta.

Comment gère-t-il le grave manque d’électricité?

C’est la région où réside le gouvernement, de sorte que le problème de l’électricité se fait moins sentir pour des raisons évidentes. Mais ces derniers temps, il y a des jours où les heures d’électricité ne sont jamais supérieures à cinq. Je vois qu’en Syrie le problème de l’électricité est vraiment urgent et j’ajoute que cela se combine aussi avec le manque d’essence. De plus, la pandémie de Covid-19 a provoqué un « ralentissement » constant de l’économie au cours des deux dernières années, auquel s’ajoute la crise du blé causée par la guerre en Ukraine.

Parlez-nous des projets de Pro Terra Sancta à Damas

Le plus grand projet que nous avons est certainement celui lié à l’aide aux familles dans le besoin. Il prévoit la distribution de colis alimentaires et de bons d’achat à 500 familles chaque semaine. Il y a des accords avec les différents supermarchés et chaque famille a un bon de couleur différente selon l’unité familiale et le besoin. C’est un soutien fondamental pour les familles qui comptent sur notre aide pour survivre.

Outre les projets d’urgence, il existe également des soins de santé. Pro Terra Sancta finance l’achat de médicaments qui sont rares ici et qui, de toute façon, sont certainement trop chers pour la plupart des familles. En outre, l’Association prend également en charge les coûts du traitement des maladies graves et des opérations importantes. Ici, à Damas, en effet, nous aidons une vingtaine de personnes qui ont besoin d’une assistance continue et qui doivent être maintenues sous surveillance médicale constante.

Avez-vous personnellement rencontré des personnes que nous aidons?

Oui! Il y a quelques jours, j’ai rencontré une famille composée de maman, papa et trois filles. Cette famille reçoit notre soutien depuis 2018, lorsqu’une fille a découvert qu’elle avait une tumeur au cerveau. C’est une maladie laide et difficile. Le père fait des travaux temporaires et Pro Terra Sancta offre un soutien avec des bons pour la nourriture (que j’ai mentionnés précédemment) et par le financement de médicaments.

Une autre famille que j’ai rencontrée se compose de maman, papa et fils nés avec une malformation grave. Il n’a pas réussi à se développer et ne sait pas comment s’exprimer. Besoin d’une assistance 24 heures sur 24. Les parents doivent rester toute la journée avec lui pour prendre soin de lui. Nous leur avons également donné de l’aide pour qu’ils puissent consacrer du temps à leur enfant.

Il est clair que Pro Terra Sancta aide la cellule familiale

Exact. Pro Terra Sancta travaille pour la famille. Il y a tellement de besoins et les salaires sont si bas qu’en fin de compte, un jeune ne quitte pas la maison tant qu’il n’a pas la stabilité économique et met ensuite à disposition tout ce qu’il a pour le bien de la famille. Donc, si vous aidez un père ou une mère, vous savez que vous soulagez le poids de toute la famille.

Pour les Syriens, quelle est l’importance de la vie autour de la paroisse ?

Ici, c’est central. L’Église a été l’un des acteurs qui a le plus enduré la crise d’un point de vue moral et économique. Il a offert son soutien aux communautés chrétiennes et au-delà. Les paroisses sont l’un des rares endroits où les enfants de 5 ans et plus trouvent un espace pour s’amuser, jouer, faire des activités ensemble dans les oratoires. L’alternative est la route. L’Église fait certainement un travail fondamental. Ici, à Damas, les oratoires des franciscains et des salésiens célèbrent.

Et pas seulement pour les enfants et les adolescents, mais aussi pour les parents et les grands-parents! Tout le monde dans ces espaces trouve un lieu de rencontre où ils peuvent se « déconnecter » un peu après une journée de travail bien remplie et être en compagnie.

En ce premier mois à Damas, quel est selon vous le plus grand besoin des Syriens ?

Sûrement les biens essentiels qui vous permettent d’avoir une vie normale: nourriture, électricité, essence, gaz. Beaucoup travaillent pour ne pouvoir se permettre qu’une seule bouteille de gaz. Mais ils ne peuvent pas se consacrer à autre chose. Ensuite, il est important d’avoir une stabilité économique et politique qui incite les jeunes à penser à un avenir ici en Syrie. Et malheureusement, beaucoup de jeunes ne voient ni carrière ni développement dans ce pays. Si la pensée fixe est seulement d’arriver à la fin du mois, il est difficile de regarder plus loin. Et en fait, malheureusement, beaucoup quittent la Syrie.

Pro Terra Sancta en Syrie s’occupe également d’importants projets éducatifs et entrepreneuriaux, n’est-ce pas ?

Oui! Par exemple, à Maalula et dans la paroisse de Saint-Paul, nous avons deux jardins d’enfants. Dans ce dernier, il y a plus de 400 enfants suivis par les sœurs. Maintenant que l’été approche à grands pas, les différents camps d’été gérés par les paroisses ouvriront leurs portes à de nombreux enfants et jeunes et il y aura beaucoup de jeux (comme le football), des chansons à apprendre tous ensemble, beaucoup de musique et beaucoup de plaisir.

Le côté entrepreneurial est également très important. À Damas, Pro Terra Sancta finance les meilleures idées de start-ups locales. Une fois que la start-up gagnante a été identifiée à travers un processus de sélection, le soutien économique et à la formation commence à lancer le projet proposé par la start-up. Ce sont de petits projets, mais fondamentaux pour les Syriens. L’une d’entre elles est celle de Ghadeer, qui à Damas a pu lancer sa start-up de coupe et de couture qui aide beaucoup d’autres femmes.

Personnellement, comment vivez-vous cette expérience ?

Personnellement, c’est une belle expérience. Damas est une ville merveilleuse et la culture syrienne est vraiment incroyable. Et malgré les fortes difficultés dues à la pauvreté et à la guerre, il est merveilleux de voir de nombreuses réalités (même en plus de Pro Terra Sancta) qui veulent apporter une aide concrète et un véritable espoir ici en Syrie.